Altium Designer: Las ventajas de utilizar plantillas de proyecto para el diseño de PCB

Altium Designer
|  June 17, 2018
Mapa con los caminos trazados que ilustra las ventajas de usar plantillas de proyectos en el diseño de circuitos eléctricos
Mapa con los caminos trazados que ilustra las ventajas de usar plantillas de proyectos en el diseño de circuitos eléctricos

La domesticación de los caballos, la invención de la rueda y el desarrollo del motor de combustión son hitos magníficos que alabamos porque nos permiten movernos más eficientemente y explorar nuevos lugares. Aunque, esto es verdad, otra creación que merece al menos el mismo crédito, por darnos a la mayoría de nosotros la confianza para salir de nuestro entorno familiar, es el mapa. El saber que alguien antes que nosotros ha recorrido un camino nos da confianza en nuestra propia llegada.

El diseño de circuitos eléctricos es un proceso creativo que implica algo de ensayo y error. Es virtualmente imposible eliminar los fallos al comienzo del proceso; sin embargo, con el uso de plantillas de proyecto podemos minimizarlos. En lo más básico, las plantillas de proyecto son efectivamente "mapas" de circuitos que fueron diseñados previamente y que puedes usar con confianza como base para tu nuevo diseño. En Altium Designer 18, este concepto básico ha sido ampliado, pero antes de ver las muchas ventajas de usar plantillas de proyecto para el diseño de PCB, vamos a definirlas y ver cómo crearlas.

¿Qué son las plantillas de proyectos?

Las plantillas de proyectos son simplemente diseños que se han creado previamente y se utilizan para reducir el trabajo necesario para diseñar PCB, módulos de PCB o componentes individuales similares. Tu placa no siempre tiene que ser ese agotador proceso de generación a través del diseño de la PCB. Cuando la placa de circuito ya está hecha, el trabajo puede ser más fácil. Las plantillas pueden usarse tal cual o pueden modificarse para adaptar los requerimientos específicos para tu diseño, similar a la reutilización de circuitos para diseño multicanal. 

Al igual que en el caso del diseño multicanal, las plantillas de proyecto deben ser fácilmente accesibles para los ingenieros, diseñadores de PCB y otros miembros del equipo u organización para que sean eficaces. Ya sea a través de una organización esquemática, huellas o plantillas, disponer de una base de datos de diseños de tarjetas utilizados anteriormente puede acelerar el proceso para todo su equipo. 

Si bien el software que Altium Designer proporciona es lo suficientemente flexible como para almacenar plantillas en cualquier ubicación, las plantillas de proyectos suelen estar ubicadas en un servidor gestionado, como Altium Vault. El uso de un servidor no solo proporciona una ubicación de almacenamiento centralizada para los archivos, sino que también cuenta con una arquitectura de control administrativo bien estructurada. Esto es importante para mantener la seguridad y la especificidad del nivel de acceso. 

Con cualquier buen software de diseño de PCB, tendrás acceso a un directorio de tarjetas y plantillas de proyectos en los que confiar. A continuación, en la figura 1, se muestra una estructura de directorio de ejemplo para las plantillas de proyecto alojadas en Altium Vault. 

Fig. 1: Estructura del directorio de plantillas de proyectos
Fig. 1: Estructura del directorio de plantillas de proyectos

Como se muestra arriba, las plantillas de proyecto pueden ser clasificadas y almacenadas como componentes individuales, hojas (módulos, esquemáticos o PCB) o diseños completos (todos los componentes, esquemáticos y PCB). Es común que las plantillas de proyecto se almacenen con archivos asociados que pueden incluir historial, revisiones, código y otra documentación; por lo tanto, toda la información y los datos se pueden ver/descargar desde una ubicación accediendo a la plantilla. 

¿Cómo puedo crear plantillas de proyecto?

La diferencia entre un diseño de un solo uso y una plantilla de proyecto radica en dónde y cómo se almacenan los archivos de diseño. Cuando se diseña una PCB es típico almacenar todos los archivos bajo el directorio del proyecto para proporcionar un acceso fácil a todos los archivos del proyecto desde una sola ubicación. Para encontrar un componente u hoja, necesitarías saber dentro de qué proyecto existen los archivos de diseño. Obviamente, este método de reutilización de diseños rápidamente se vuelve insostenible con la evolución de las necesidades de las tarjetas de circuitos impresos. 

De aquí, la necesidad de medios más simples y de más fácil acceso para localizar los diseños que deseas reutilizar. En Altium Designer, las plantillas de proyecto se almacenan bajo una estructura de directorios de plantillas donde los archivos reales se pueden ver y acceder fácilmente sin necesidad de recordar nombres de directorios de proyectos específicos. La creación de la plantilla de proyecto y la adición a la estructura de almacenamiento se puede realizar en tres pasos.  

Pasos para crear una plantilla de proyecto

Paso 1: Crear o seleccionar la carpeta para almacenar la plantilla

Tanto si estás creando una plantilla de proyecto para un solo componente, una sola hoja de un diseño más grande o un diseño completo, lo primero que debes hacer es crear tu carpeta. Para ello, haz clic con el botón derecho en el directorio en el que deseas crear la carpeta. Es importante que definas el tipo de carpeta, ya que esto determina su clasificación y acceso. Si es necesario, también debes crear o definir el esquema de asignación de nombres y, a continuación, establecer las propiedades de la carpeta, como se muestra en la figura 2. 

Fig. 2: Crear una carpeta de plantillas de proyectos
Fig. 2: Crear una carpeta de plantillas de proyectos

Paso 2: Crear componente, hoja o plantilla de diseño

Una vez que hayas configurado la carpeta de plantillas de proyecto, deberás crear el diseño en sí mismo y almacenar los archivos necesarios en la carpeta. Asegúrate de que el tipo de contenido de tu/s archivo/s de diseño esté establecido como plantilla de proyecto. Ahora, tu/s archivo/s se añadirá/n a la lista de plantillas de proyecto cuando accedas a ella.

Paso 3: Fijar estado de liberación

Para permitir que otros accedan y modifiquen tu plantilla de proyecto, el estado de revisión («Revision State») debe establecerse como liberado («Released»). Esto se indica al lado de los bloques verdes en la figura 3.

Fig. 3: Ejemplo de estado de liberación en plantillas de proyectos para el diseño de circuitos eléctricos
Fig. 3: Ejemplo de estado de liberación en plantillas de proyectos para el diseño de circuitos eléctricos

Ventajas de utilizar modelos de proyecto

La capacidad de usar y revisar fácilmente los diseños anteriores puede mejorar significativamente tu productividad en el diseño y desarrollo de PCB, y la de tu organización. No tener que crear completamente cada diseño desde cero puede traducirse en un tremendo ahorro de horas de trabajo y costos. Las ventajas para tu flujo de trabajo del uso de plantillas de proyecto en Altium Designer están determinadas por el grado de integración de la capacidad en tus operaciones, pero a continuación se enumeran algunas ventajas notables. 

Ventajas de la utilización de modelos de proyecto para el diseño de PCB

Del mismo modo que los mapas te permiten viajar de forma más eficiente, ya que no es necesario que descubras la mejor ruta, las plantillas de proyecto te permiten diseñar de forma eficiente y segura y prescindir del aprovisionamiento de piezas, la colocación de redes e incluso la codificación. Con Altium Designer, puedes aprovechar al máximo las ventajas de utilizar plantillas de proyecto para el diseño de PCB. Piensa en las posibilidades con plantillas de proyecto en el diseño de tu placa y el diseño de PCB como: 

  • Almacenar y reutilizar fácilmente componentes, módulos y diseños completos. 
  • Información y datos históricos detallados. 
  • Seguimiento actualizado de las revisiones de plantillas de proyectos. 
  • Comprobar rápidamente el estado de accesibilidad de la plantilla de proyecto.
  • Ver o descargar la plantilla del proyecto y los archivos asociados desde una única ubicación.

Si deseas probar Altium Designer 20, puedes obtener una prueba gratuita aquí. Si deseas obtener más información sobre las ventajas de utilizar plantillas de proyecto en Altium Designer 18, habla con un experto en diseño de PCB de Altium.

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Herramientas de diseño de PCB para diseño electrónico y DFM. Información para líderes de EDA.

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