Los beneficios de utilizar una agencia de servicios de diseño de PCB profesional

Judy Warner
|  Creado: January 21, 2019  |  Actualizado: July 28, 2020

service bureau for pcb design concept

Las empresas y los equipos de diseño buscan proveedores de servicios de diseño de PCB profesional para apoyar el desarrollo de sus productos por varias razones. En este artículo, hablamos con Scott Miller, Director ejecutivo de Freedom CAD, sobre qué dinámica, beneficios y potenciales preocupaciones entran en juego al contratar un proveedor de servicios de diseño.

Judy Warner: Scott, ¿nos daría una breve descripción de Freedom CAD, los servicios que ofrece, y los tipos de aplicaciones a las que da soporte?

Scott Miller: durante más de 15 años, la misión de Freedom CAD Services ha sido proveer a nuestros clientes con el mejor servicio y la más alta calidad, a la vez que se esfuerza con sus entregas a tiempo y dentro del presupuesto. Nuestros servicios incluyen diseño de PCB, ingeniería eléctrica, mecánica e integridad de señal, así como disposición y ajuste rápido de PCB, y gestión de programa de hardware prototipo.

Scott Miller from Freedom CAD


Con el respaldo de la norma ISO 9001:2015 y el registro ITAR, nuestro equipo está totalmente equipado para servir a la industria específica del cliente en virtualmente cualquier aplicación.

Warner: ¿Cuáles puntos críticos generalmente impulsan a un diseñador o un equipo de diseño a buscar la ayuda de una agencia de diseño?

Miller: Nuestros clientes acuden a nosotros generalmente por una de estas tres razones:

1) No cuentan con capacidades de diseño internas y tercerizan con el fin de mantener un modelo de costo variable. La tercerización les permite incurrir solo en los costos cuando necesitan el soporte en vez de tener contratadas muchas personas, hardware y software a pesar de la demanda.

2) Utilizan Freedom CAD para aumentar sus recursos internos con el fin de cumplir con los picos de demanda o los cronogramas ajustados.

3) Acuden a nosotros porque trabajamos con tecnologías fuera de su experiencia y entienden que es valioso alinearse con alguien que tenga experiencia previa. A esto lo denominamos mitigación de riesgo. Por ejemplo, diseñamos entre 30-40 placas de alta velocidad y alto rendimiento por año. Muchas empresas pueden solo diseñar una placa base una vez cada 2 o 3 años, y no saben lo que no saben.

Warner: Describe los beneficios principales de utilizar una agencia de servicio.

Miller: Diría que el primero es la escalabilidad: una agencia de servicio le permite al cliente obtener la capacidad cuando necesitan cumplir con sus cronogramas. Por ejemplo, podemos proporcionar 2 o 3 cambios de cobertura de diseño para ayudarles a acortar el tiempo de ciclo de diseño.
En segundo lugar, el uso de modelo de costo variable vs. fijo. La tercerización permite a los clientes evitar los costos fijos de las personas (salarios y gastos generales), hardware y software, y evitan los costos asociados con el redimensionamiento del personal, ya sea que esté pagando a agencias para encontrar personas o lidiando con los costos asociados con la reducción de personal.

Warner: ¿Qué tipo de diseñadores generalmente contratan para el soporte de diseño en Freedom CAD?

Miller: Nos encontramos con que las empresas que tienen necesidades dinámicas adoptan la estrategia de tercerización. Algunas empresas prefieren "internalizar", es decir, contratan personal y les brindan las instalaciones. Y, mientras que esta opción proporciona mayor control, puede limitar la escalabilidad. Cuando una empresa internaliza, tiene que ocupar el tiempo en encontrar la persona calificada e integrarla con el hardware, software, sistemas internos y procesos. Y para ello, obtienen un recuso más que puede trabajar entre 40 y 60 horas por semana (y eso es si puede encontrar a la persona correcta). La tercerización puede proporcionar una solución de continuidad a largo plazo. Los contratistas en las instalaciones tienden a migrar desde un contrato a otro, y pueden no estar disponibles cuando se los necesita. Nosotros contamos con diseñadores tercerizados que han trabajado con los mismos diseñadores del cliente durante 10, 15 o incluso más de 20 años y sobre varias generaciones de desarrollo de producto, proporcionando continuidad y aprovechando el conocimiento tribal. Encontramos que los clientes que reconocen el valor de esto son los que nos contactan año tras año.

Warner: Algunas empresas o diseñadores podrían sentirse preocupados acerca de la protección de la propiedad intelectual, especialmente militares y contratistas. ¿Cómo aborda este problema?

Miller: En primer lugar, nos tomamos la protección de propiedad intelectual muy seriamente. Tenemos acuerdos de confidencialidad con todos nuestros clientes. Llevamos a cabo sesiones de capacitación regular con nuestro personal para recordarles sus responsabilidades. Además, animamos a nuestros clientes a usar nuestro sistema ShareFile seguro para transferir sus datos con cifrado en vez de utilizar el correo electrónico. Utilizamos un proveedor de servicios de información gestionado que tiene sistemas de seguridad cibernética de vanguardia para almacenar nuestros datos. Realizamos trabajo regular para los mercados de defensa y seguridad nacional y tenemos certificación ITAR y en proceso de lograr la certificación NIST 800-171. Utilizamos nuestra certificación ISO 9001:2015 para impulsar la consistencia de la gestión de propiedad intelectual en toda la empresa.

Warner: ¿A qué tipos de servicios y herramientas EDA da soporte?

Miller: Proporcionamos una variedad de servicios con varias herramientas:

Captura esquemática
Altium Designer, Cadence Concept, DxDesigner, OrCAD
Diseño del PCB
Altium Designer, Cadence Allegro, Mentor Xpedition & PADS             
DFM & Automatización de Diseño de PCB
Valor NPI, CircuitSpace & dalTools
Ingeniería mecánica
SolidWorks, Pro/ENGINEER, AutoCAD
Integridad de señal
Ansys HFSS (3D modeling), Mentor Hyperlynx
Integridad de potencia
ANSYS SIwave

Warner: Ya que tiene una amplia visión de los diseños de PCB, ¿cuáles son las tendencias de la actualidad??

Miller: Se observa una gran variedad de tendencias debido a los diversos mercados que a los que servimos. Para un mayor rendimiento y alta velocidad, se está observando una creciente demanda en requisitos de energía y tensiones diferentes. Esto significa que necesitamos planificar con anterioridad la estrategia de distribución de energía en el proceso de diseño. El uso del HDI está creciendo debido a componentes con espaciados de pines más finos y las densidades de la tarjeta. Las perforaciones inversas para eliminar stubs se ha convertido en un requisito de diseño regular. Los análisis pre y postenrutamiento de integridad de señal y potencia son necesarios para asegurar el cumplimiento de las reglas de diseño. Tenemos que trabajar en estrecha colaboración con los fabricantes de PCB al comienzo del proceso para seleccionar los materiales laminados y apilados. Todos estos influyen en el proceso de diseño de PCB y pueden afectar el diseño en gran medida si no se llevan a cabo al inicio del proceso de diseño.


También se observa un uso creciente de diseños rígido-flexibles, particularmente para los mercados médicos, automotriz, consumo y de IoT. Estos requieren algunas consideraciones diferentes de diseño que los de las placas rígidas.

Warner:¿Hacia dónde cree que se dirige el diseño de PCB en los próximos 5 a 10 años?

Miller:Quizás el mayor desafío que enfrenta la industria de diseño de PCB es el hecho de que la edad promedio de los diseñadores es de alrededor 50 o más. También creemos que la velocidad y densidad seguirán aumentando, por lo que las habilidades de un diseñador y las capacidades de las herramientas CAD van a necesitar mantenerse al día. El camino de los diseñadores en formación para cumplir con las exigencias del mañana será todo un desafío y podemos ver la necesidad de que los diseñadores en el futuro tengan alguna experiencia en ingeniería eléctrica.

Warner: Muchas gracias por compartir su visión y experiencia, Scott.

Miller: Todo un placer, Judy.

Sobre el autor / Sobre la autora

Sobre el autor / Sobre la autora

Durante más de 25 años, Judy Warner ha ocupado una serie de cargos diversos en el sector de la electrónica. Tiene experiencia en fabricación de PCB, PCB para RF y microondas y fabricación por encargo, centrándose en aplicaciones para la industria aeronáutica y militar.

También ha sido escritora, bloguera y periodista para varias publicaciones sectoriales, como Microwave Journal, PCB007 Magazine, PCB Design007, PCD&F e IEEE Microwave Magazine, además de miembro activo de la junta directiva de PCEA (Printed Circuit Engineering Association). En 2017, Warner se unió a Altium como directora de participación comunitaria. Además de dirigir el podcast OnTrack y crear el boletín OnTrack, lanzó la conferencia anual de usuarios de Altium, AltiumLive. Warner es una apasionada en todo lo que sea proporcionar recursos y apoyo a los ingenieros de diseño de PCB en todo el mundo.

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