El equipo de carreras eléctricas de Princeton y la competencia "Formula Hybrid"

Judy Warner
|  Creado: January 8, 2018  |  Actualizado: October 15, 2021
Coche de carreras eléctrico del equipo de Princeton

Judy Warner: Es un placer conocerlos a ambos. Jasper, comencemos contigo. ¿Podrías compartirnos lo que hace el equipo de Carreras Eléctrico de Princeton, cómo se formó el equipo y en qué año?

Jasper Gebhardt: El equipo de carreras eléctrico de Princeton (PRE) es un equipo de estudiantes que diseñan, construyen y compiten con coches de carreras monoplaza eléctricos. Participamos en las competencias de diseño universitario de Fórmula SAE, en particular, la competencia de Fórmula Hybrid (en español: Fórmula Híbrida). El equipo fue fundado por tres estudiantes de ingeniería mecánica en 2013 que notaron la falta de grupos prácticos de ingeniería en Princeton. Tomó algún tiempo sentar las bases para construir un coche de carreras, y no fue hasta 2015 que ingresamos a una competición. 

Auto de carreras del equipo eléctrico de Princeton en el taller
Una obra en evolución

Warner: ¿Cuántos estudiantes hay en el equipo actualmente? ¿Son en su mayoría estudiantes de pregrado, graduados o una mezcla?

Gebhardt: Actualmente el equipo tiene alrededor de 40 miembros, todos ellos estudiantes de pregrado. Provienen de carreras que van desde la ingeniería mecánica y eléctrica hasta la astrofísica y la biología.

Warner: ¿Cómo se financia el equipo y qué tipos de herramientas hay disponibles para el equipo en el campus?

Gebhardt: Nos financiamos mediante una combinación de patrocinios corporativos, donaciones individuales y apoyo universitario. Tenemos un pequeño garaje en el campus donde trabajamos y montamos el coche de carreras. También tenemos acceso a varias instalaciones de la Universidad, como el taller de mecánica donde fabricamos casi todas las partes del vehículo. El software que utilizamos para diseñar todo proviene tanto de la Universidad como de compañías como Altium.

Trabajando en el coche de carreras
Trabajando en el coche de carreras

Warner: ¿De qué logros dirías que está más orgulloso el equipo? ¿y cuáles son sus aspiraciones para el futuro?

Gebhardt: Definitivamente estamos orgullosos de lo rápido que hemos avanzado, incluso con respecto a equipos más grandes, con más experiencia y financiamiento. La temporada pasada, quedamos en segundo lugar en la división eléctrica en Formula Hybrid. Mirando hacia el futuro, queremos seguir construyendo nuestra base de conocimientos, mejorando el diseño y la producción de nuestros coches de carreras y ampliando nuestro alcance para participar en más desafíos y competiciones.

Warner: ¡Felicidades por su victoria en la división eléctrica, eso es muy emocionante! Ryoto, eres el líder del equipo eléctrico, lo cual debe llenarte de orgullo. ¿Cuántos miembros tienes en tu subequipo, qué estudias en Princeton y en qué punto estás en tus estudios?

Equipo de Carreras Eléctrico de Princeton
El Princeton Electrical Team (Equipo de Carreras Eléctrico de Princeton)

Ryoto Sekine: Tenemos un equipo de 11 personas trabajando en el sistema eléctrico este año. Aproximadamente la mitad de nosotros trabajamos en el sistema de alto voltaje (que son las baterías, BMS, controladores del motor, etc.), y la otra mitad trabajamos en el sistema de bajo voltaje (arranque, apagado y muchos de los sistemas de realimentación para regulación de seguridad). Este año soy el líder del equipo eléctrico. Soy un estudiante de tercer año en ingeniería eléctrica y física.

Warner: ¿Cuáles son los desafíos principales o únicos que enfrenta el equipo eléctrico al diseñar placas de circuito y sistemas eléctricos para un automóvil eléctrico?

Sekine: Robustez. Nuestro sistema eléctrico está diseñado para hacer frente a la gran cantidad de accidentes que el automóvil podría enfrentar, tales como los del AMS (sistema de gestión de acumuladores), IMD (dispositivo de monitorización de aislamiento), fallos de sobrecarga del freno... la lista es interminable. Esto a veces implica el tener que hacer sacrificios en términos de complejidad vs. estabilidad. Una vez que nuestro coche aprueba la inspección en la competencia, son los propios miembros de nuestro equipo quienes lo conducirán. Este es un incentivo adicional para hacer que el coche sea lo más infalible y seguro posible.

Warner: ¿Cuántos tipos diferentes de placas de circuito ha diseñado el equipo eléctrico?

Sekine: Honestamente, no lo sé. Pasamos por muchos diseños. En el coche del año pasado, comenzamos a usar PCB para nuestros circuitos de precarga, descarga, monitorización del estado del sistema de tracción y regulación IMD y AMS. Cada placa fue probada minuciosamente; muchas terminaron en nuestro "Muro de la Vergüenza" y posteriormente fueron mejoradas.

Warner: Incluso los ingenieros y diseñadores profesionales terminan con revisiones de las placas que habían sido descartadas, por lo que no están solos en ello. Jasper, ¿dónde y cuándo es la competencia de este año?

Gebhardt: La competencia "Formula Hybrid" se lleva a cabo en la New Hampshire Motor Speedway, una pista de carreras en donde también se realizan competiciones de NASCAR y de motocicletas. Se celebra todos los años a principios de Mayo; este año es del 30 de Abril al 3 de Mayo.

Piloto de carreras visto de cerca
Piloto de carreras

Warner: Me gustaría preguntarles a ambos, ¿cómo creen que esta experiencia les ayudará en futuras carreras?

Sekine: Mi plan actual para después de Princeton es ir a la facultad de posgrado de física del estado sólido con aplicaciones en computación cuántica. Muchos de los dispositivos que fabricamos en este campo están en un chip que conectamos a circuitos externos. La mayoría de las veces es necesario diseñar estos circuitos externos especiales por nuestra cuenta. Diseñar circuitos y estar expuesto a herramientas poderosas como Altium en el equipo eléctrico de Princeton es una excelente manera de prepararme para esta tarea.

Gebhardt: La experiencia y las contactos que hemos obtenido a través del equipo eléctrico de Princeton nos han llevado a innumerables oportunidades, desde prácticas en equipos de Fórmula Uno hasta carreras en SpaceX y más. Los estudiantes del PRE tienen el control de cada paso del proceso, desde el diseño y la fabricación hasta la elaboración de presupuestos y la recaudación de fondos. Es una experiencia increíble poder ver el progreso en cada aspecto que convierte nuestras ideas en un vehículo que realmente conducimos, y luego volver y mejorar todo nuevamente el siguiente año.

Piloto de coche de carreras
Orgullosos compañeros de equipo

Warner: ¡Suena como una experiencia rica y gratificante que les nutrirá para tener unas fructíferas trayectorias profesionales! ¿Alguna reflexión para finalizar?

Gebhart: Si tus lectores están interesados en lo que hacemos, pueden visitar nuestra web en princetonracingelectric.com y encontrarnos en Instagram, Facebook y Twitter.

Warner: Gracias a ambos por su tiempo. Pueden estar seguros de que todo el equipo de Altium (incluyéndome a mí misma) estará atento a sus progresos en 2018 y los apoyará durante todo el camino, ¡así que la mejor de las suertes!

Todas las fotos acreditadas a raylego.com

Sobre el autor / Sobre la autora

Sobre el autor / Sobre la autora

Durante más de 25 años, Judy Warner ha ocupado una serie de cargos diversos en el sector de la electrónica. Tiene experiencia en fabricación de PCB, PCB para RF y microondas y fabricación por encargo, centrándose en aplicaciones para la industria aeronáutica y militar.

También ha sido escritora, bloguera y periodista para varias publicaciones sectoriales, como Microwave Journal, PCB007 Magazine, PCB Design007, PCD&F e IEEE Microwave Magazine, además de miembro activo de la junta directiva de PCEA (Printed Circuit Engineering Association). En 2017, Warner se unió a Altium como directora de participación comunitaria. Además de dirigir el podcast OnTrack y crear el boletín OnTrack, lanzó la conferencia anual de usuarios de Altium, AltiumLive. Warner es una apasionada en todo lo que sea proporcionar recursos y apoyo a los ingenieros de diseño de PCB en todo el mundo.

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