Problemas principales en los procesos y sistemas de gestión de datos de PCB

John Watson
|  Created: May 28, 2019  |  Updated: October 22, 2020

La gestión de datos de PCB es un viaje sin destino final. En este viaje pueden surgir, y a menudo surgen, problemas importantes. De decidir ignorarlos pueden empeorar y, en última instancia, arruinar completamente los procesos y sistemas de gestión de datos de PCB. 

En este blog, examinaremos algunos de estos problemas. Yo prefiero llamarlos trampas, porque pueden aparecer repentinamente y, puedes caer fácilmente en ellas si no prestas atención. Pero, si estás al corriente de ellas, la mitad de la batalla está ganada.

Demasiados chefs en la cocina

Uno de los problemas más comunes en todo sistema de gestión de datos de PCB es permitir que haya demasiados chefs en la cocina, lo que quiere decir que se permita que cualquiera haga determinadas cosas. Las empresas a menudo dejan que esto ocurra en aras de la conveniencia o de la disponibilidad, pero es un error terrible. 

En mi opinión, el bibliotecario juega un papel esencial en el proceso de diseño y fabricación de circuitos impresos. La base última de todo diseño de PCB son los componentes, y la calidad de esos componentes es responsabilidad únicamente del bibliotecario. 

Recientemente, viví esta experiencia cuando «se tomó la decisión» de permitir que cualquiera crease componentes en la biblioteca. Hablamos de un grupo de unas 40 personas. No pasó mucho tiempo antes de que empezáramos a perder el control de toda la biblioteca debido a piezas incorrectas. 

La solución está en controlar quién tiene acceso y qué puede hacer. Una vez que seleccionamos unos pocos bibliotecarios, recuperamos rápidamente el control en la creación de componentes, con un aumento considerable de la calidad.

Bibliotecas ilegítimas

Otro problema enorme en la gestión de datos de PCB, y añadiría también para una empresa, es la proliferación y uso de bibliotecas ilegítimas. Como su nombre implica, las bibliotecas ilegítimas escapan al control del sistema de gestión de datos de PCB. Normalmente, contienen componentes que no se han revisado o que, simplemente, son erróneos. Por diferentes razones, los diseñadores las tienen y utilizan. Sin embargo, ponen en situación de riesgo el éxito en el diseño de PCB. He observado multitud de problemas, detectados solo durante la fabricación y montaje, derivados de uso de bibliotecas ilegítimas.

En Altium Designer, hacemos comprobaciones periódicas con Item Manager para verificar la fuente de cada componente. Cuando descubrimos que se ha utilizado una biblioteca fuera de nuestro control, lo descartamos inmediatamente.

La solución a este problema en particular es bien sencilla: basta con no permitir bibliotecas ilegítimas bajo ninguna circunstancia. 

Control de la calidad de la información

Un sistema de gestión de datos de PCB representa una cosa para una empresa: dinero. El gran interrogante es en qué lado de la contabilidad se debe registrar. La información puede considerarse tanto una pérdida como una ganancia. Todo depende de la calidad de los datos. No sé qué es peor, el uso de una biblioteca ilegítima en un diseño de PCB o los componentes no controlados. Ambos conducen al mismo resultado: la producción de un mal diseño de PCB y el malgasto del dinero. 

Proceso de revisión

Lo que necesitamos es contar con un plan detallado para revisar un componente en general y sus distintas piezas. Puesto que los modelos, como el símbolo esquemático, la huella, los modelos 3D y las simulaciones, conforman los componentes generales, los problemas con cualquiera de estos modelos afectarán a distintas piezas. Por este motivo, al revisar, me centro mucho más ellos. 

Este proceso de revisión del modelo forma parte de la revisión general de un componente antes del lanzamiento. Normalmente, ponemos esos componentes en cuarentena para revisión, de manera que no se cuelen por error y arruinen un diseño.

Administración de los cambios

Algo que se puede garantizar al trabajar con diseños de PCB es que cambiarán. La forma de identificar, implementar y verificar esos cambios es una cuestión vital. Es necesario distinguir entre información estática  e información dinámica, teniendo presente que los datos específicos probablemente cambiarán. A continuación, seguimos un proceso de auditoría para identificar los cambios. 

Al ultimar esos cambios, el ciclo de vida del componente vuelve al estado «Nuevo», a fin de enviarlo de vuelta al proceso de revisión para garantizar su implementación correcta. 

Uso de software no adecuado

El mayor problema, sin duda, es disponer de todo lo que necesitas para crear un buen sistema de gestión de datos de PCB, pero tener un paquete de software precario que no cubra tus necesidades. Para lograr tus objetivos, no basta con el paquete de software adecuado; debes elegir uno que sea excelente. El mejor que he probado es Altium Designer®. Los diferentes paquetes son flexibles para adaptarse a las necesidades particulares de tu empresa. Este es el punto más crucial de este blog. Puedes tener los mejores planos, organización, datos gestionados, etc., pero, si el software no está a la altura…, ¿para qué sirve?

He visto muchas empresas que trabajan en el presente, pero que nunca piensan en el futuro. Esa es la gran ventaja de trabajar con una empresa como Altium. Colaboran estrechamente con diseñadores de PCB con una sola meta: alcanzar el éxito.

Conclusión 

Espero que hayas empezado a darte cuenta de que diseñar PCB no es un proceso sencillo. Surgen infinidad de problemas y cuestiones que deben tenerse en cuenta para hacerlo correctamente.  Ser consciente de esos problemas y tomar la iniciativa para evitarlos te ayudará enormemente.

Hace poco me preguntaban qué consejo daría a los nuevos diseñadores de PCB, y sabía inmediatamente la respuesta: «nunca dejes de aprender». Siempre hay algo que aprender en este campo. Afortunadamente, tenemos algunos de los mejores recursos de formación a nuestra disposición, y uno de ellos es el propio Altium. 

¿Te gustaría descubrir más acerca de cómo Altium Designer puede ayudarte a evitar los mayores problemas en el proceso de gestión de datos de PCB? Llama a un experto de Altium.

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Con casi 40 años en el sector de la electrónica, 20 de ellos en el campo del diseño y la ingeniería de PCB, John se ha mantenido siempre a la vanguardia de la industria como diseñador e ingeniero y, más recientemente, como formador y mentor. Aunque ha trabajado principalmente en el ámbito de la fabricación, también se ha adentrado en distintos terrenos relacionados con los servicios para PCB. Como veterano, sirvió con orgullo en el Ejército de los EE. UU., en la esfera de la inteligencia militar. John cuenta con certificación "CID" como diseñador de interconexiones y está en vías de obtener la certificación de nivel avanzado. En su puesto de ingeniero sénior de PCB en Legrand Inc., dirige en la actualidad equipos de diseñadores e ingenieros de PCB en diferentes divisiones en los Estados Unidos y China.

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