Principales razones por las que el software de diseño de PCB con enrutamiento automático puede ahorrarte tiempo

Altium Designer
|  Creado: November 1, 2017  |  Actualizado: December 21, 2020

caricatura de un hombre durmiendo en una cama

 

Llevo diseñando tarjetas de circuito impreso el tiempo suficiente como para que mi familia se haya acostumbrado a que pase más tiempo en el trabajo que en casa. Cuando se acercan las fechas de entrega, todos saben que voy a trabajar hasta tarde en la oficina.

El software de diseño de PCB moderno, con herramientas de enrutamiento automático, puede ahorrarte tiempo, pero no todo el mundo es fanático de estas herramientas. Conozco todos los argumentos contra el uso de un enrutador automático porque los he usado durante años. A medida que ha pasado el tiempo y los algoritmos principales de los enrutadores automáticos se han hecho más avanzados, algunos diseñadores han cambiado de opinión acerca de estas funciones.

Los enrutadores automáticos han evolucionado y son mucho más útiles que antes. En lugar de producir una placa llena de rutas confusas e inservibles, ofrecen ahora muchas más posibilidades de configuración. Los mejores enrutadores automáticos son interactivos y permiten al usuario tomar el control del proceso de enrutamiento. Una vez que hayas aprendido a utilizar mejor estos enrutadores, te sorprenderá la cantidad de tiempo que pueden ahorrarte. El mundo del software de diseño de PCB ha cambiado, y sus funciones de enrutamiento interactivo automático pueden agilizar enormemente tu proceso de composición.

Picture of black box input output process

El enrutamiento automático de una PCB solía ser un misterio de caja negra

Enrutadores automáticos: de la caja negra a tu software de diseño de PCB

A menos que seas un fanático programador, el enrutamiento automático puede parecer una tecnología secreta de caja negra que no podemos controlar. En el pasado, esto era sin duda cierto, y la mayoría de los diseñadores que conozco no están dispuestos a ceder el control sobre su diseño a una herramienta que no pueden controlar. Activas la herramienta, esta analiza los datos de la composición y te devuelve unos resultados decepcionantes.

Es cierto que los enrutadores totalmente automatizados no siempre generan resultados deseables, los cuales lleva horas limpiar manualmente. Otra posibilidad es que el algoritmo del enrutador automático simplemente no pueda acomodar todas las reglas de diseño para una cierta composición y devuelva un resultado totalmente inservible. Problemas como estos han hecho que muchos diseñadores (incluido yo) hayan perdido la confianza en el uso de un enrutador automático.



El software de diseño de PCB con enrutamiento automático puede ayudarte con tu diseño

Hoy en día es otra historia, ya que los enrutadores automáticos han mejorado enormemente. Muchos de ellos están embebidos en el software de diseño de PCB, en lugar de ser una aplicación de caja negra de terceros. Esto te permite usar las reglas de diseño que ya has configurado y elimina la necesidad de interactuar con otra aplicación. El software de diseño de PCB con enrutamiento automático proporciona modos totalmente automatizados e interactivos, que te permiten apuntar a áreas específicas del diseño y guiar al enrutador para crear una composición útil.

¿Cómo pueden los diferentes modos de enrutamiento automático ayudar en la composición?

El objetivo del enrutamiento automático es reducir el tiempo de diseño, al componer una PCB totalmente funcional y fabricable. Algunos enrutadores automáticos son como el ácido sulfúrico (peligrosos si se usan mal, pero muy útiles en situaciones particulares). Estos son los tres modos comunes que encontrarás en el software de diseño de PCB con enrutamiento automático:

1:Enrutamiento automático punto a punto

Quizás el uso más simple de un enrutador automático es conectar redes sencillas punto a punto. Para ello, seleccionas las redes que quieres enrutar, y el enrutador enruta automáticamente las pistas siguiendo las reglas de diseño.

Para que la herramienta funcione correctamente, debes crear una composición inicial que no haga que el enrutador automático falle. No coloques componentes innecesarios en la ruta de una red crítica, no autorices el uso de vías y limita el uso de pistas demasiado cortas. Este es un ejemplo de situación en la que el enrutador automático no cumplirá con todas las reglas de diseño. Identifica las secciones en las que el enrutador automático no puede fallar, y probablemente no lo hará.

2:Enrutamiento automático por lotes

A diferencia de los antiguos enrutadores automáticos de "caja negra", estos enrutadores por lotes modernos son mucho más configurables. Además, utilizan las reglas de diseño creadas en el software de diseño de PCB, ofreciendo un mayor grado de control. Un enrutador automático por lotes es una herramienta fantástica para enrutar redes misceláneas que no tienen reglas de diseño estrictas.

3:Enrutamiento interactivo

Esta es una variación de los dos supuestos anteriores, pero permite a una persona guiar el enrutador automático. Así, puedes indicar a las herramientas que enruten pistas individuales o un grupo de redes hacia puntos específicos de la placa. El enrutador automático determinará la mejor ruta para las pistas entre esos puntos. Este combina los mejores aspectos del enrutamiento manual y el enrutamiento automático. Además, puede reducir la cantidad de limpieza necesaria, ya que solo puede existir una ruta extraña entre dos puntos, en lugar de en una gran sección de la placa.

Enrutamiento automático-interactivo en acción

¿Por qué usar software de diseño de PCB con enrutamiento automático?

Cuando mis compañeros me animaron a reexaminar el uso del enrutamiento automático, tanto desde el punto de su funcionalidad como de su idoneidad en función del caso, inicialmente me resistí. Con el tiempo, sin embargo, la necesidad aumentar mi productividad me obligó a reconsiderarlo, y volví a planteármelo. Estas son algunas áreas en las que un enrutador automático realmente me ha servido de ayuda:

  1. Redes punto a punto cortas o largas. Estas redes pueden tardar mucho tiempo en enrutarse manualmente, especialmente si la placa es densa y compleja. Ahora, ya sean redes cortas de pin a pin o redes largas que atraviesan toda la placa, el enrutador las traza mucho más rápido de lo que yo podría.
  2. Enrutamiento misceláneo no crítico. Al final de un diseño, cuando quedan algunas redes sueltas no críticas por enrutar (como pistas cortas entre pasivos y encapsulados DIP), el enrutador es una herramienta fantástica para terminar la composición.
  3. Limpieza de enrutamiento. El enrutamiento automático por lotes intentará enrutar toda la placa si no puedes limitar la herramienta a redes específicas, lo que no es ideal en dispositivos complejos. Sin embargo, puedes determinar qué secciones de una placa compleja se pueden trazar fácilmente con un enrutador automático y qué redes tendrán un enrutamiento extraño. Enruta simplemente las redes necesarias a mano o con un enrutador automático-interactivo y termina las conexiones restantes con un enrutador automático.

Si estás trabajando en una placa más compleja, como una BGA con alto recuento y paso fino u otros componentes con un alto número de pines, es mejor que utilices un enrutador automático-interactivo. Estas placas pueden volverse muy complejas rápidamente (especialmente una vez que se considera cualquier pasivo de apoyo), y deberás hacer uso de toda tu creatividad para crear una composición funcional. Para las secciones restantes de la placa que no son críticas, puedes usar un enrutador automático para finalizar la composición.

¿Necesitas ayuda para reducir el tiempo de diseño? En tal caso, reconsidera el enrutamiento automático: ha cambiado mucho con los años. El software de diseño de PCB con enrutamiento automático de hoy, como Altium Designer®, puede ayudarte a llevar tus diseños antes a la línea de meta. Quién sabe. Hasta podrías dormir mejor.

¿Te gustaría saber más sobre cómo pueden ayudarte las herramientas de enrutamiento automático de Altium? Habla con un experto de Altium.

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