Buenas prácticas para el embalaje y envío de sus placas de circuitos impresos (PCB)

Creado: October 1, 2021

Luces azules de enrutamiento en forma de paquete de regalo

Ayer envié mi último regalo de Navidad, algunas semanas después que concluyeran las fiestas. Estoy un poquito avergonzado; me gusta hacer un trabajo muy preciso con el embalaje aun cuando no este terriblemente preocupado por la puntualidad. El paquete estaba destinado a una amiga en el extranjero que tiene un antojo con sus dulces americanos favoritos. Os cuento: un trabajo maravilloso de embalaje para una diminuta bolsa de Butterfingers no es poca cosa.

El embalaje y envío de una placa de circuito impreso engloba mucho más que lo meramente ornamental. Antes de recibir algo producido por un nuevo fabricante, debería preguntar acerca del embalaje, porque le conviene asegurarse de que su placa esté adecuadamente protegida. Si el envoltorio de un Butterfinger se daña durante el transporte, todavía te quedan unas migas deliciosas para saborear, pero una placa de circuito impreso (PCB) dañada no siempre se puede recuperar.

¿Por qué el embalaje y el transporte de la placa de circuito impreso son importantes?

Si no tiene una necesidad obsesiva por las esquinas cuadradas y la simetría de la cinta de embalar, entonces preocuparse por el empaque de su PCB le puede parecer una pérdida de tiempo. Siempre que las placas no se aplasten durante el transporte, entonces todo va bien ¿no? El embalaje de la PCB es casi tan especifico como su función. Usted ha diseñado su placa de circuito impreso para protegerla de un entorno operativo previsto y necesitas embalarla para protegerla de los peligros del transporte y almacenamiento.

Los peligros en el transporte de las placas de circuito impreso ciertamente incluyen los consabidos caídas y aplastamientos, pero además pueden ocurrir otros daños mecánicos. Bajo calor o frio extremo, las placas se pueden deformar y las soldaduras distorsionarse y agrietarse. También puede ser que aparezca una persona como yo, que manipula los paquetes de manera agresiva para averiguar qué hay dentro.

Otras causas menos evidentes parten de los mismos elementos con los que protege sus PCB: los daños por humedad y por descargas electrostáticas. Durante el transporte, es posible encontrar algunos, todos o ninguno de estos daños en sus placas. Todo depende de qué tan bien estén protegidas o con qué agresividad se sacuda la caja.

Máquina de fabricación de PCB en colores
Trate de no sacudir su máquina de fabricación.

Tipos de embalajes:

El embalaje varía con el conjunto de PCB a enviar, y contra qué factores haya que protegerla. La protección no siempre resulta obvia con solo mirar el embalaje, por lo que resulta útil repasar algunos tipos:

Papel de embalaje y envoltorio alveolar (plástico de burbujas): A menos que envíe las PCB sin envoltorio (sujetadas nada más por una banda elástica) estos serán probablemente los embalajes más básicos que hay. Funcionan bien para placas muy simples y robustas, pero si tienen componentes delicados seguramente querrá buscar algo más seguro.

Funda de plástico rosa: Esta funda plástica ofrece protección contra descargas electrostáticas (ESD). Existen en forma de envoltorios plásticos, de bolsa y con burbujas. Además del amortiguamiento que ofrece la burbuja de la funda, también protege de los impactos que ocurren al empacar y desempacar una caja llena de placas. Tenga en cuenta que el material no es compatible con ciertos plásticos, especialmente el policarbonato, de modo que hay que seleccionar los materiales con criterio.

Bolsas antiestáticas (ESD): Muchos componentes de circuitos sensibles a los daños por descargas electrostáticas (ESD) y algunos soportes físicos de mayor tamaño se envían en bolsas antiestáticas. Son brillantes, de color plateado, tienen un sello tipo Ziploc y permiten insertar sus placas sensibles a las ESD en fundas individuales para prevenir choques electrostáticos durante el transporte.

Barrera contra la humedad: Si sus PCB son sensibles a la humedad (la mayoría lo son de algún modo) o tienen que ser transportadas por barco o a través de climas húmedos, busque embalajes a prueba de humedad o un envoltorio con barrera de humedad. Sus PCBs irán selladas individualmente, probablemente acompañadas de algún pequeño paquete conteniendo un desecante para mantener el aire seco, independientemente de la ruta que sigan. El envoltorio con barrera contra la humedad es también resistente a las perforaciones, por lo que les brinda a sus placas una protección extra.

Sellado al vacío: Para las aplicaciones de placas de circuito más sensibles a la humedad, puede hacer extraer el aire interno del envoltorio en el que se coloca la PCB. Pienso que se ve como una versión más prolija de un envase termo contraíble. También puede obtener embalaje con sellado al vacío a prueba de descargas electrostáticas (ESD) si le hace falta protección en varios frentes.

Envase sellado al vacío.
El sellado al vacío se utiliza para alimentos, electrónica y todos los productos que deban protegerse del aire y la humedad durante el transporte.

¿Qué necesito para mi PCB?

Elija un embalaje que suministre a su placa la protección adecuada. Luego del diseño y la fabricación, lo último que se quiere es que las placas se dañen durante el transporte. Si va a recibir gran cantidad de placas en un único envío, tendrás que hacer embalar cada una de acuerdo a sus requisitos individuales. El embalaje para un dron es muy diferente que el de una bolsita de caramelos, pero en ambos casos la idea es que lleguen sin daños a destino.

Cuando se disponga a enviar sus placas a fabricación, consulte cuál es el embalaje estándar que utiliza el fabricante. Averigüe el precio de otras opciones. Si el plástico rosa de burbujas resulta suficiente y normalmente emplean el sellado al vacío, podría incluso obtener un descuento. Si tiene dudas, solicite una muestra del material de embalaje antes de enviarles una orden de fabricación. Si está presente en el lugar por una auditoria, observe los métodos de embalaje y dele un buen vistazo a los materiales que están utilizando.

Si bien no es tan divertido como elegir papel de regalo, tomar decisiones cuidadosas en temas de embalaje evitará que todo su arduo trabajo se desperdicie en la etapa final. Cuando necesite acceder a una herramienta de disposición de PCB fácil de usar que incluya todo lo necesario para montar placas de circuito impreso de alta calidad aptas para la fabricación, en Circuit Maker encontrará todo lo que busca. Además de ser un software de diseño PCB fácil de usar, todos los usuarios de Circuit Maker tienen acceso a un espacio personal en la plataforma Altium 365. Puede subir y almacenar sus datos de diseño en la nube y ver fácilmente sus proyectos por medio de su navegador web en una plataforma segura.

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