Comparación de archivos Gerber en la plataforma online de Altium 365

Zachariah Peterson
|  Creado: February 8, 2021  |  Actualizado: February 9, 2021
Comparación de archivos Gerber

La espera de respuesta cuando llevas tus archivos Gerber a un fabricante para una inspección de diseño para la fabricación (DFM) puede resultar una experiencia estresante. Cuando mando un diseño totalmente nuevo a fabricación, paso unas cuantas noches sin dormir esperando a que envíen el presupuesto y que el diseño sea aprobado. Hasta que no recibo las placas aprobadas, no puedo dar un suspiro de alivio. Pero antes de que recibas las placas aprobadas, es probable que haya algunas idas y venidas antes de que la placa pueda llegar a la línea de fabricación.

Cuando los fabricantes y diseñadores tienen que resolver problemas en los archivos Gerber antes de la fabricación, resulta útil contar con una herramienta de comparación de Gerber. La versión más reciente de Altium Designer ahora ofrece esta funcionalidad a través de la plataforma Altium 365, lo que da a todos los implicados la opción de ver los cambios en los archivos Gerber antes de la fabricación. Esto ayuda a los diseñadores a llegar al mercado más rápido, aumenta el rendimiento de los fabricantes y mantiene a todos informados durante el proceso de fabricación.

Qué buscan los fabricantes de PCB en tus archivos Gerber

Las revisiones o modificaciones que un fabricante de PCB vaya a realizar en tus archivos Gerber dependen del nivel de servicio que necesites para tu diseño. En los servicios integrales, es probable que recibas una inspección completa, servicios de abastecimiento, revisión completa de la capacidad de fabricación y del montaje, pruebas en el circuito, etc. 

Durante una revisión de diseño, el fabricante puede examinar tus archivos de proyecto y tus archivos Gerber para detectar cualquier problema que pueda comprometer la calidad o el rendimiento de la placa:

  • Cumplimiento de la normativa: puede que tu diseño requiera IPC clase 2, clase 3, 6012 u otro nivel de inspección. Los fabricantes tratarán de localizar defectos de fiabilidad en tus Gerber para asegurarse de que se cumple tu nivel normativo y para garantizar la calidad de la fabricación. 
  • Discrepancias en la huella: los desajustes del patrón de tierra o de la huella de la PCB u otros problemas con las huellas que afectan al ensamblaje se pueden detectar en los archivos Gerber. 
  • Puntos de perforación: los puntos de perforación superpuestos, en las almohadillas o de tamaño incorrecto pueden detectarse en los archivos Gerber y en una tabla de perforaciones. 
  • Holguras y tamaños de características: los espacios libres entre las almohadillas (paso más pequeño del componente), entre las pistas y los tamaños de las características más pequeñas en general determinarán algunos costes de fabricación y la posibilidad de defectos de fabricación o montaje

En algunos casos, los Gerber simplemente están desactualizados y necesitan ser regenerados. En otros casos, es posible que deban modificarse manualmente y devolverse al cliente para su revisión. Siempre que sea necesario regenerar o modificar los archivos, el fabricante debe obtener la aprobación del cliente sobre los archivos finales antes de iniciar una ronda de producción.

Independientemente de quién regenere los archivos Gerber u otros documentos de fabricación, resulta de utilidad que el diseñador y el fabricante puedan comparar cada versión de un archivo en paralelo para garantizar que se hayan abordado todos los problemas pendientes. He hecho que algunos fabricantes me envíen documentos de Word con archivos en uso y modificados para compararlos, a los que he tenido que añadir comentarios antes de devolverlos. Es fácil que el texto se malinterprete, que las imágenes no estén claras o que los archivos se corrompan. Altium Designer y Altium 365 resuelven este problema con el visualizador de Gerber integrado y las funcionalidades de comparación de Gerber.

Ahorra tiempo con una herramienta de comparación de Gerber online

Todos estos factores hacen que se pierda tiempo comunicando aclaraciones cuando el fabricante podría estar empezando a producir la placa. Afortunadamente, Altium 365 ahora incluye una función de comparación de Gerber que permite a todos los participantes del proyecto ver diferentes versiones de los archivos Gerber online en paralelo. Dado que Altium 365 funciona como un servicio de control de versiones basado en Git, se puede acceder y abrir los archivos Gerber que forman parte del control de versiones, modificarlos y compararlos online dentro de Altium Designer.

Para aprovechar esta funcionalidad, tienes que trabajar con versiones de proyecto dentro de Altium Designer. El objetivo de una versión de proyecto es preparar un paquete completo para la fabricación y el ensamblaje que incluya todos los archivos de fabricación relevantes, incluidos los archivos Gerber.

Comparación de archivos Gerber online
Comienza con una versión de proyecto para acceder a las funcionalidades de comparación de Gerber a través de Altium 365.

Una vez que haya dos versiones de proyecto en tu servidor de contenido gestionado y ambas versiones incluyan un conjunto completo de archivos Gerber, puedes acceder a la funcionalidad de comparación de Gerber. Del mismo modo, cuando las versiones de proyecto se envían a un fabricante, este puede abrir cada versión y comparar los archivos Gerber desde estas versiones.

Ejemplo de comparación de Gerber

Altium Designer ya incluye funcionalidades integradas de comparación de archivos Gerber y los usuarios pueden, incluso, ver y comparar archivos Gerber almacenados en sus equipos locales. Hasta puedes descargar versiones de un proyecto, importar archivos Gerber manualmente y configurar una comparación de archivos en Altium Designer. Ahora, Altium 365 permite a los usuarios ver y comparar archivos Gerber online desde sucesivas versiones del proyecto en su navegador web sin necesidad de abrir estos archivos en Altium Designer. Esta es una forma sencilla de acceder y comparar archivos Gerber de varias versiones de proyecto desde cualquier lugar en una plataforma web segura.

La imagen a continuación muestra un ejemplo de comparación de archivos Gerber online en Altium 365. Las funcionalidades específicas que se han modificado entre versiones se resaltan en rojo. Las áreas generales de cada capa también se marcan para facilitar la identificación y la inspección. Esta es una manera sencilla de que los fabricantes y sus clientes tengan un diseño sometido a revisión y aprueben los cambios necesarios antes de la fabricación.

comparar y ver archivos Gerber online
Ejemplo de resultados de comparación de archivos Gerber.

Con un poco de manipulación de capas, puedes centrarte en las partes específicas de los archivos que son diferentes, tanto del mapa de comparación anterior como mediante la comparación directa entre las dos capas comparadas. En este otro ejemplo, la imagen muestra una comparación de archivos Gerber online donde se han eliminado algunas pistas (en verde), mientras que se han añadido otras pistas y polígonos (en rojo). Esta vista alternativa es una forma rápida de ejecutar una comparación de Gerber directamente en los archivos de fabricación sin descargar las versiones de proyecto.

Ejemplo de comparación de archivos Gerber online
Otro ejemplo de comparación de archivos Gerber online.

Se pueden ejecutar comparaciones para cualquier par de capas de Gerber en los archivos de las versiones del proyecto. Después de examinar este tipo de comparación, el fabricante puede añadir comentarios referentes a partes específicas del diseño para asegurarse de que el diseñador realiza los cambios antes de la fabricación.

Dado que todos los archivos de una versión del proyecto se almacenan en Altium 365, aún se puede acceder a los archivos de las revisiones anteriores y descargarlos directamente. Un fabricante también puede abrir al instante la nueva versión del proyecto en Altium Designer e identificar variaciones entre dos documentos de diseño utilizando el panel de Diferencias. Los comentarios también se pueden dejar en la versión más actual para garantizar que se vean y se aborden en el momento del diseño. Una vez realizados los cambios, se puede enviar una nueva versión del proyecto al fabricante para su revisión final antes de la producción.

Hoy en día, los fabricantes y los diseñadores de PCB pueden trabajar juntos para completar la producción rápidamente, reducir los defectos y optimizar el abastecimiento gracias a la plataforma Altium 365™. Esta plataforma única basada en la nube se integra con las herramientas de diseño líderes en el mundo en Altium Designer®, lo que hace que todos los datos del proyecto sean accesibles para tu fabricante y colaboradores en un entorno seguro. Los diseñadores y los fabricantes pueden compartir los datos de fabricación de las PCB, los archivos de los proyectos y mucho más en una plataforma basada en la nube.

Tan solo hemos rascado un poco la superficie de lo que es posible hacer con Altium Designer en Altium 365. Puedes consultar la página del producto para obtener una descripción más detallada de sus características, así como alguno de los seminarios web a la carta.

Sobre el autor / Sobre la autora

Sobre el autor / Sobre la autora

Zachariah Peterson tiene una amplia experiencia técnica en el mundo académico y la industria. Actualmente brinda servicios de investigación, diseño y marketing a empresas de la industria electrónica. Antes de trabajar en la industria de PCB, enseñó en la Universidad Estatal de Portland y realizó investigaciones sobre la teoría, los materiales y la estabilidad del láser aleatorio. Su experiencia en investigación científica abarca temas de láseres de nanopartículas, dispositivos semiconductores electrónicos y optoelectrónicos, sensores ambientales y estocástica. Su trabajo ha sido publicado en más de una docena de revistas revisadas por pares y actas de congresos, y ha escrito más de 1000 blogs técnicos sobre diseño de PCB para varias empresas. Es miembro de IEEE Photonics Society, IEEE Electronics Packaging Society, American Physical Society y Printed Circuit Engineering Association (PCEA), y anteriormente se desempeñó en el Comité Asesor Técnico de Computación Cuántica de INCITS.

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