Conozca a SnowBot, el robot de limpieza de la nieve y hielo comercial

Judy Warner
|  February 14, 2018

Snowbot Pro

Judy Warner: Shane, mucho gusto en conocerte. Antes de comenzar, me gustaría saber cuál es la historia detrás de su original nombre.

Shane Zinner: en esta área, había un jefe indígena americano Niwot o Left Hand (c. 1825–1864) quien era el líder de una tribu del sur de Arapaho y tuvo una importante función en la historia de Colorado. Muchas cosas "Left Hand", como Left Hand Canyon, la cervecería Left Hand Brewery y la ciudad de Niwot, Colorado se nombraron por él. Entonces, dado que nuestros fundadores son de Niwot, CO, tuvo sentido darle el nombre Left Hand Robotics a la compañía.

Chief Niwot namesake of Left Hand Robotics

Jefe Niwot (“Left Hand”) y homónimo de Left Hand Robotics

Warner: qué historia tan interesante. ¿Por cuánto tiempo ha estado Left Hand Robotic en el negocio?

Zinner: desde el 26 de junio de 2016.

Warner: ¿Puedes explicar cómo funciona un snowbot autónomo?

Zinner: SnowBot Pro utiliza tecnología de GPS avanzada para seguir un determinado camino y un conjunto de sensores para evitar obstáculos durante el funcionamiento. Su cepillo giratorio limpia una acera de borde a borde, con solo una pasada, para cumplir, incluso, los más elevados estándares.

Warner: ¿Qué tipo de controlador y motor tiene? Zinner: ahora tiene un motor a combustible con un sistema hidráulico, que es típico en excavadoras u otro tipo de equipos pesados. En un futuro queremos crear un modelo totalmente eléctrico.

Warner: ¿Quiénes son tus clientes en el mercado y cómo auspiciarás tu snowbot autónomo?

Zinner: nuestro mercado es completamente comercial, tal como centros de atención de 24 horas, hospitales, gerentes de propiedades y propiedades residenciales y comerciales. Cualquier organización que requiera de limpieza de la nieve para propósitos de seguridad y ahorro laboral. La limpieza de la nieve hasta altas horas es un gran problema para estas personas. Si la nieve comienza a caer a las 2 de la mañana, es muy difícil encontrar una empresa de limpieza de nieve para contratar a esas horas; y es extremadamente costoso tener servicios de limpieza de nieve las 24 horas. Nuestros clientes pueden adquirir nuestros equipos mediante adquisición o renta.

Warner: a las personas les preocupa que los robots puedan quitarnos nuestros trabajos. ¿De qué manera respondería a esta problemática?

Zinner: El manejo comercial de la nieve y el hielo es un trabajo peligroso, difícil y cansador. Además, la nieve cae en casi todo Norteamérica de forma impredecible y esporádica. Los profesionales de hielo y nieve nos explican que es difícil encontrar personal que limpie la nieve de los caminos y de los andenes. Nuestros robots realizan entre un 60 y un 80% de la limpieza de la nieve, mientras que los profesionales de hielo y nieve trabajan sobre lo que queda restante como limpieza de escalones y áreas estrechas. Además, nuestra esperanza es proporcionar trabajos mejor remunerados para hacer que SnowBot Pro continúe creciendo.

Warner: entonces Shane, eres un ingeniero eléctrico y un diseñador de tarjetas, ¿puedes hablarnos sobre el tipo de electrónica debajo de la carcasa?

Zinner: contamos con una tarjeta totalmente personalizada que integra un montón de funciones. Hay una tarjeta controladora con GPS, capacidades de procesamiento para los datos del sensor, lidar, ultrasonido y funciones digitales y analógicas. Fue todo un desafío ya que en una tarjeta hay sistemas de control ruidosos junto con las funciones de bajo ruido.

Circuitboard

La tarjeta controladora multifunción diseñada por Shane Zinner.

Warner: sé que has utilizado Altium Designer para desarrollar la tarjeta. ¿Hubo algunas funciones específicas que fueron de ayuda?

Zinner: el modelado en 3D fue de gran ayuda en la parte mecánica para asegurarnos de que todo estaba en su lugar. A pesar de que he utilizado otras herramientas EDA, la capacidad de 3D en Altium Designer es muy superior, y esto nos permitió obtener la tarjeta correcta en el primer intento, lo que es siempre grandioso si puedes tenerlo bien desde la primera vez.

Warner: ¡Felicitaciones! Eso habla mucho acerca de su habilidad como de la herramienta; apreciamos mucho sus palabras. ¿Han comenzado a vender unidades? Si la respuesta es no, ¿en qué etapa del ciclo del desarrollo del producto se encuentran y cuál es su estrategia de lanzamiento?

Zinner: hemos instituido un programa piloto en todo el país y en Canadá para obtener comentarios y cuidar cualquier modificación final antes de lanzar las ventas. Sin embargo, estamos teniendo precaución ahora, pero nos estamos acercando.

Warner: por último, ¿qué inspiró a los fundadores a crear este snowbot autónomo?

Zinner: a pesar de que ambos disfrutaron largas y exitosas carreras en las compañías de tecnología, su mayor inspiración provino de ofrecer tutorías a equipos de FIRST Robotics durante más de una década. De hecho, algunos de los alumnos trabajan en Left Hand Robotics y han sido de mucha ayuda en el desarrollo de nuestro producto. ¡La otra inspiración fue tener limpias sus veredas y caminos todos los inviernos!

Warner: excelente. Nosotros patrocinamos muchos equipos de FIRST Robotics en Altium y nos encanta escuchar cuando otros ayudan a formar la siguiente generación de ingenieros y diseñadores. Shane, muchas gracias por tomarse el tiempo de hablar con nosotros acerca de Left Hand Robotics y le deseamos el mejor de los éxitos.

Zinner: fue un placer Judy, gracias.

About Author

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Durante más de 25 años, Judy Warner ha ocupado una serie de cargos diversos en el sector de la electrónica. Tiene experiencia en fabricación de PCB, PCB para RF y microondas y fabricación por encargo, centrándose en aplicaciones para la industria aeronáutica y militar.

También ha sido escritora, bloguera y periodista para varias publicaciones sectoriales, como Microwave Journal, PCB007 Magazine, PCB Design007, PCD&F e IEEE Microwave Magazine, además de miembro activo de la junta directiva de PCEA (Printed Circuit Engineering Association). En 2017, Warner se unió a Altium como directora de participación comunitaria. Además de dirigir el podcast OnTrack y crear el boletín OnTrack, lanzó la conferencia anual de usuarios de Altium, AltiumLive. Warner es una apasionada en todo lo que sea proporcionar recursos y apoyo a los ingenieros de diseño de PCB en todo el mundo.

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