La nueva experiencia de colaboración digital: buenas noticias para Calumet Electronics

Judy Warner
|  Created: July 24, 2020  |  Updated: August 3, 2020
Man Typing on computer, collaborating with others

Judy Warner: Rob, háblanos un poco sobre Calumet y tu rol en la empresa.

Rob Cooke: Llevo poco más de un año y medio en Calumet Electronics como Director de Servicios de Ingeniería.  Me encargo de la dirección de nuestro equipo de CAM/Tooling, que gestiona los nuevos pedidos. También superviso nuestro equipo de servicios de Ingeniería de Diseño y el de Desarrollo de Software.  Calumet Electronics es una empresa estadounidense con 50 años de antigüedad que se dedica a la fabricación de circuitos impresos desde 1968. Desde el principio, nuestra misión se ha centrado en ser un fabricante de placas de circuitos seguro y sostenible.  

Warner: Un obstáculo significativo para lograr agilidad en la fabricación de PCB es la desconexión que tiene lugar una vez que un ingeniero de diseño entrega los archivos de datos al fabricante. ¿Con qué frecuencia dirías que un trabajo queda parado debido a la falta de información importante que necesitas para comenzar el trabajo, y cuáles son las implicaciones de esto para Calumet y sus clientes?

Cooke: Una vez oí decir al Director General de otra empresa de placas de circuitos que la respuesta a esta pregunta es "siempre".  Mi experiencia me dice que esta afirmación no está muy desencaminada.  Y es que existen tantas opciones de placas y tantas preferencias de fabricación que los dibujos, las órdenes de compra y las especificaciones no pueden abarcarlo todo. El paquete de dibujo y diseño no es más que una herramienta para comunicar los detalles del diseño.  De hecho, es responsabilidad de las personas involucradas el asegurarse de que la comunicación de la intención del diseño sea completa y se haya comprendido perfectamente.   

Warner: ¿Cuál es la información que suele faltar y que es importante que los ingenieros de diseño tengan en cuenta?

Cooke: La verdad es que la lista sería demasiado larga.  En los casos más simples, ya la vez más comunes, los diseñadores o los encargados de compras se olvidan de incluir los archivos del artwork y los drill files, que son clave para la fabricación. Sin embargo, hay otros temas que son mucho más sutiles. A veces, por ejemplo, se entregan archivos de netlist con cortos intencionados y circuitos abiertos, sin comunicar este hecho. También es un problema cuando se incluyen líneas de impedancia controlada sin identificar de cuáles se trata. E incluso es frecuente señalar limitaciones de espacio o de anillo anular que están en conflicto o no son realizables con la tecnología de la que se dispone.  A menudo, se mencionan especificaciones de clase 2 o clase 3 de la IPC 6012, sin tener en cuenta que las tolerancias mínimas específicas están limitadas por las especificaciones y no se pueden cumplir en base al diseño provisto.    

Warner: Hace poco me enviaste un correo electrónico en el que decías, simplemente: "Si necesitas que te apoye con Altium 365, sólo tienes que decírmelo. ¡Soy un auténtico fan!". ¿Por qué no nos cuentas un poco más a qué te referías?

Cooke: Me puse en contacto con vosotros porque sentí que la herramienta proporcionaba una experiencia casi perfecta y estaba en sintonía con el concepto de comunicación y colaboración que se necesitan en esta era digital. Estaba trabajando con un diseñador que requería la fabricación de varios PCB. Éste organizó una llamada con nosotros para discutir la fabricación de la placa y le pidió a su socio de montaje que se uniera a la llamada. En aquel momento, el diseño estaba completo en un 85-90%. El diseñador nos mostró los cinco diseños de PCB que había usado en su producto, y los revisamos juntos y de manera simultánea uno a uno, a través de Altium 365. Mientras veíamos el diseño de la placa, tanto el montador como yo pudimos señalar las áreas que podrían resultar problemáticas durante la etapa de fabricación, desde el stackup hasta el revestimiento de los componentes, pasando por el espaciado y los fiduciales de los pallets.  En definitiva, durante esta reunión cubrimos todas las preguntas habituales sobre el marcado, la soldermask y las tolerancias de los agujeros, incluso antes de que terminaran de hacer el dibujo de fabricación.  Ahora solo se requería un poco de dedicación por parte del diseñador para elegir a su proveedor, pero el hecho de haber trabajado juntos en esa fase nos permitió crear las herramientas para las placas en menos de un día.  Tuvimos las cinco placas en producción en tres días, en lugar de dejarlas en espera durante semanas por falta de información vital. 

Warner: Oye, ¿y qué repercusiones tendría para tu empresa y para tus clientes que el resto de tus trabajos funcionaran de una manera tan fluida?

Cooke: La principal ventaja recae en el aumento del tiempo de comercialización y en la reducción de riesgos. Sé por experiencia propia que no hay nada más frustrante que tener que esperar 1 ó 2 semanas a que nos llegue una placa de circuito. Y que luego descubramos, al décimo día, que tenemos que descartar la placa debido a una dificultad para la fabricación. La mayoría de esos riesgos pueden evitarse con un poco de diálogo y análisis previo. Sin duda, las herramientas automatizadas de DFM y los controles de las reglas de diseño son de gran ayuda, pero nada es comparable a la posibilidad de que el fabricante y el encargado del montaje revisen el diseño antes de enviarlo a producción. En el caso de estos cinco diseños, tuvimos la posibilidad de revisar todas las preguntas, directamente desde el propio archivo de diseño, ¡lo que posibilitó la fabricación y el montaje en menos de 30 minutos! Trabajar juntos desde el principio y en una plataforma basada en la nube que nos permitiera hacer cambios instantáneos lo hizo posible.

Warner: ¿Qué consejo les darías a los ingenieros diseñadores que nos leen para ayudarles a lograr una transición más fluida hacia la fase de fabricación, y qué impacto crees que podría tener Altium 365 en el diseño y la realización de hardware electrónico?

Cooke: Como un diseñador que ha pasado la mayor parte de su carrera diseñando placas PCB, percibo las enormes posibilidades de colaboración que ofrece Altium 365. Para el diseñador, poder trabajar con sus socios de la cadena de suministro en un entorno de colaboración con contexto visual, puede ahorrar una enorme cantidad de tiempo y dinero. El uso de Altium 365, que le permite al fabricante de placas y de montaje vea el diseño, que se comparte directamente desde la herramienta de diseño, permite al diseñador aprovechar la experiencia que han acumulado otras personas.  En algunos casos, hay cuestiones de preferencia que pueden tener un gran impacto en el plazo de entrega; por ejemplo, un pequeño cambio en el grosor o el tipo de material puede ahorrarnos de 2 a 3 semanas de tiempo de entrega, en función, sencillamente, de las existencias disponibles.  Por este motivo, tener la capacidad de ver el diseño y ofrecer esas sugerencias antes de la cotización puede marcar una gran diferencia.  

Warner: ¿Alguna reflexión final, Rob?

Cooke: La verdad es que te agradezco mucho que te tomes el tiempo de conversar conmigo, a fin de destacar algunos de los desafíos a los que nos enfrentamos los fabricantes. Cada placa de circuito es un producto personalizado, no un simple artículo más. La tecnología de hoy en día amplía los límites y la capacidades de las máquinas y los humanos. En la actualidad, por ejemplo, estamos trabajando en una tecnología que permite colocar pistas a menos de 25 micrones. Queremos apoyar a los diseñadores y ayudarles a lograr el éxito y esto sólo podemos conseguirlo si ponemos en común de manera constructiva nuestro conocimiento y experiencia colectivos. La plataforma Altium 365 es una solución moderna que nos facilitar esta colaboración de manera que permite salvar las diferencias entre todas las partes interesadas, independientemente de su ubicación física. Este es un momento emocionante para ser diseñador y fabricante.

Nota del editor: Para escuchar el podcast de OnTrack con Rob Cooke sobre este tema, visita nuestra página de podcasts

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Durante más de 25 años, Judy Warner ha ocupado una serie de cargos diversos en el sector de la electrónica. Tiene experiencia en fabricación de PCB, PCB para RF y microondas y fabricación por encargo, centrándose en aplicaciones para la industria aeronáutica y militar.

También ha sido escritora, bloguera y periodista para varias publicaciones sectoriales, como Microwave Journal, PCB007 Magazine, PCB Design007, PCD&F e IEEE Microwave Magazine, además de miembro activo de la junta directiva de PCEA (Printed Circuit Engineering Association). En 2017, Warner se unió a Altium como directora de participación comunitaria. Además de dirigir el podcast OnTrack y crear el boletín OnTrack, lanzó la conferencia anual de usuarios de Altium, AltiumLive. Warner es una apasionada en todo lo que sea proporcionar recursos y apoyo a los ingenieros de diseño de PCB en todo el mundo.

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