Automóviles solares diseñados desde las bases por estudiantes

Judy Warner
|  March 19, 2018

student designed solar car

Judy Warner: Por favor comparta cómo arrancó su equipo, cuántos automóviles ha construido hasta la fecha, y bríndenos una visión general de Violet.

Kristian Bojidarov: Sunswift es un equipo de estudiantes universitarios de la Universidad de Nueva Gales del Sur que diseñan, construyen y compiten con los vehículos eléctricos solares más avanzados del mundo. Con el conocimiento adquirido desde la fundación de Sunswift en 1995, el equipo ha terminado recientemente la fabricación de nuestro sexto vehículo, Violet.

Originalmente, los vehículos desarrollados por Sunswift fueron diseñados para los más altos niveles de eficiencia y rendimiento. Esto se vio a finales de los años 90 y hasta 2013, cuando nuestros vehículos podían transportar un máximo de dos pasajeros, tenían un amplísimo equipamiento y compitieron en la clase Challenger del World Solar Challenge. Desde entonces, Sunswift ha desarrollado sus quinto y sexto vehículos, eVe y Violet.

El diseño de Violet ha sido adaptado para mejorar los niveles de comodidad y estética, además de un mayor enfoque en la practicidad en comparación con nuestros vehículos anteriores. Esto se logró a través de un mayor énfasis en un diseño aerodinámicamente optimizado, un maletero delantero y trasero, una cámara de marcha atrás, sensores de estacionamiento, pantalla interactiva con GPS, aire acondicionado y nuestro primer vehículo de cuatro asientos. Esto coloca a Violet en una escala similar a la de los vehículos viales legales actuales y posteriormente permite al equipo probar al público el potencial comercial de los vehículos solares.

Warner: ¿Cuál es su enfoque y meta actual para la competencia World Solar Challenge de este año?

Bojidarov: Desafortunadamente, no hay un World Solar Challenge este año y el próximo es en 2019. Sin embargo, Sunswift se preparará tanto como sea posible hasta entonces. Violet tendrá dos años en ese momento y el equipo conocerá muy bien sus capacidades técnicas y sus límites. Durante los próximos dos años, el equipo de Sunswift modificará el vehículo cuando sea necesario, además de realizar pruebas continuas. Como todos los equipos, nuestro objetivo es situarnos en el primer lugar en tantas categorías de escrutinio de la carrera como sea posible, inspirando y promoviendo un futuro más sostenible.

Warner: ¿Cuántos miembros tiene actualmente el equipo de Sunswift y cuántos de ellos forman parte del equipo eléctrico?

Students with solar car

Equipo de automóviles solares de Sunswift de la UNSW con "Violet"

Bojidarov: El equipo actual de Sunswift está formado por 40 estudiantes. Nuestro equipo eléctrico consiste de 10 estudiantes que trabajan en el diseño, construcción y pruebas de nuestro sistema eléctrico de automóvil solar. Nuestro equipo eléctrico no solo está formado por Ingenieros eléctricos, sino también por una mezcla de Ingenieros mecatrónicos, de Software, Fotovoltaicos y de Energías renovables, además de estudiantes que cursan carreras de ciencias. Encontramos que tener una amplia experiencia de estudiantes en el equipo eléctrico ayuda al equipo a abordar los desafíos desde una perspectiva diferente.

Warner: ¿Cuáles son los mayores retos a los que se enfrenta el equipo eléctrico y cómo los superan?

Bojidarov: Uno de nuestros mayores retos es nuestro sistema de comunicación de datos dentro de nuestros automóviles solares, que es un diseño de bus CAN (red de área de controladores). Utilizamos el bus CAN para controlarlo todo, desde nuestros controladores, a tarjetas a bordo, hasta periféricos de automóviles (indicadores, faros, etc.). Nuestros buses CAN utilizan Microcontroladores LPC como nuestro controlador CAN, un USB UART IC como interfaz serie y un transceptor CAN para transmitir y recibir entre el bus CAN y el controlador.

Nuestro automóvil de quinta generación, eVe, utiliza un bus CAN centralizado que controla los sistemas eléctricos de todo el automóvil desde una tarjeta central. Esto plantea problemas con respecto a que la fiabilidad del automóvil dependa de esta tarjeta central. Para superar este reto, en nuestro último automóvil de sexta generación, Violet, hemos descentralizado todas las bases CAN y hemos separado nuestro disco duro en una red separada. Esto proporciona una seguridad contra fallos para mantener la mayor parte de la red operativa en caso de fallo.

Warner: ¿Cómo cree que el ser parte del equipo de Sunswift ayuda a preparar a los ingenieros para la vida laboral?

Bojidarov: El ambiente sinérgico de Sunswift, donde diferentes equipos deben trabajar juntos para lograr una serie de objetivos a corto y largo plazo, es de gran ayuda para todos los miembros de nuestro equipo. La transición de la universidad a un entorno laboral es mucho más suave, ya que se aplican muchas prácticas laborales globales cuando se trabaja en Sunswift. Además, los miembros del equipo aprenden sobre el trabajo realizado en otros subequipos y a menudo son invitados a contribuir. Esto proporciona a los miembros de Sunswift una base de conocimientos mucho más amplia y ayuda a los estudiantes a ver las ideas, diseños y conceptos desde una perspectiva diferente. Los ingenieros de nuestro equipo son mucho más competitivos en la aplicación de prácticas empresariales y operativas y viceversa, mientras que los miembros del equipo de negocio aprenden mucho más sobre ingeniería/diseño y, por lo tanto, pueden ver más allá de los números y estadísticas al valorar proyectos.

solar car

Violet en el Bridgestone World Solar Car Challenge

Además de esto, la pasión y el conocimiento que desarrollan los estudiantes durante su estancia en Sunswift se refleja en el lugar de trabajo y ayuda a muchos graduados a destacarse. Los estudiantes son capaces de pensar de manera diferente y proponer soluciones innovadoras que son críticas en muchas empresas y negocios, especialmente en un mundo tan competitivo y acelerado como en el que vivimos hoy.

Warner: ¿Cuándo es esta próxima competencia y cómo pueden nuestros lectores seguir a su equipo y la competencia virtualmente y en línea?

Bojidarov: Sunswift planea competir de nuevo en 2019. Esto no se ha confirmado y Sunswift no puede revelar ningún detalle. Sin embargo, para estar al día en todas las competiciones de Sunswift, síganos en Facebook (@UNSW Solar Racing Team), Twitter (@sunswift) e Instagram (@unswsunswift). Por lo general, también habrá un sitio web para seguir las competiciones y compartiremos este enlace en nuestras cuentas de medios sociales cuando empiece el concurso. Esperamos con ansias los dos próximos años.

Warner: Kristian, ha sido un verdadero placer conocer el extraordinario trabajo que Sunswift ha realizado. Todo el equipo de Altium saluda a Sunswift. Nos sentimos honrados de patrocinarlos y esperamos su progreso.

Bojidarov: Ha sido un placer para mí, Judy, y muchas gracias por el apoyo continuo de Altium.

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Durante más de 25 años, Judy Warner ha ocupado una serie de cargos diversos en el sector de la electrónica. Tiene experiencia en fabricación de PCB, PCB para RF y microondas y fabricación por encargo, centrándose en aplicaciones para la industria aeronáutica y militar.

También ha sido escritora, bloguera y periodista para varias publicaciones sectoriales, como Microwave Journal, PCB007 Magazine, PCB Design007, PCD&F e IEEE Microwave Magazine, además de miembro activo de la junta directiva de PCEA (Printed Circuit Engineering Association). En 2017, Warner se unió a Altium como directora de participación comunitaria. Además de dirigir el podcast OnTrack y crear el boletín OnTrack, lanzó la conferencia anual de usuarios de Altium, AltiumLive. Warner es una apasionada en todo lo que sea proporcionar recursos y apoyo a los ingenieros de diseño de PCB en todo el mundo.

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