La rueda sigue girando: Lista de materiales avanzada para el diseño de placas de circuito impreso (PCB)

Altium Designer
|  Creado: October 1, 2021

Rueda de madera e hierro para moler maíz rodeada de rocas

De joven, mi abuelo recibió capacitación para la reparación y construcción de ruedas de madera, dado que ésta era una competencia necesaria en la granja rural donde se crio. Cuando los tiempos modernos finalmente llegaron al Este de Missouri, esa gran confluencia de habilidades artesanales en carpintería y herrería fue totalmente reemplazada por tecnología moderna, excepto para los casos ocasionales de recreación histórica. El cambio había resultado inevitable, por lo que mi abuelo agregó proactivamente conocimientos de mecanizado, mecánica y electrónica a su repertorio.

Si bien a veces es posible postergar la necesidad de avanzar en el uso de la tecnología, es generalmente inevitable que si la tecnología cambia, también lo haga su relación con los materiales con los que trabaja. Así que, aunque le parezca cómodo (cosa ciertamente forma parte importante de cualquier proceso) que sus prácticas de diseño de PCB aún empleen métodos anticuados, un ámbito en el que sin duda encontrará que actualizarse es fácil, confiable, y que representa un inmenso ahorro de tiempo, es en las listas de materiales (BOM) avanzadas.

¿Qué es una lista de materiales avanzada?

Las BOM basadas en software de hoja de cálculo han sido el estándar durante décadas. Muchos paquetes informáticos utilizan interfaces creadas expresamente para filtrar y personalizar la apariencia del documento, excepto que el elemento central todavía sigue siendo alguna forma de archivo de hoja de cálculo. Para muchas personas, este formato familiar puede parecer algo sin importancia. Sin embargo, las hojas de cálculo son increíblemente flexibles, altamente personalizables y pueden aprovechar las increíbles capacidades de información y cálculo de los ordenadores modernos.

Cuando están apropiadamente configuradas para diseño de PCB, las BOM avanzadas pueden disminuir la carga de trabajo, contribuir a reducir los errores y mantener la información actualizada y relevante. Aún los paquetes de diseño de PCB más primitivos brindarán algún resultado en forma de BOM con columnas tales como Cantidad, Valor, Identificación (por ejemplo, una resistencia particular puede ser etiquetada como “R5”, Descripción, Nombre, Numero de Pieza, Encapsulado (SMD o agujero pasante) y, posiblemente, Coste. Esto es útil hasta cierto grado, dado que si estas salidas no se pueden modificar puede llevar a dificultades tales como tener que determinar que parámetros utilizar para organizar su BOM. Una opción mucho más flexible es crear convenciones para denominar a los componentes de modo que ayude a mantener juntos los mismos tipos, pero poder agregar un campo adicional para esto es una opción aún más flexible. Esta es una de las muchas funcionalidades disponibles que se pueden encontrar utilizando un paquete informático de lista de materiales avanzada.

Un trabajador realiza cálculos con sus manos ocupadas
No deje que le pillen con las manos ocupadas: ahórrese tiempo y energía manteniéndose al día con los avances tecnológicos.

Convenciones para “Número de Pieza”

Otro desafío al utilizar formatos básicos de BOM viene del hecho de que a menudo hay un único campo etiquetado como “Número de Pieza”. Para la mayoría de los componentes hay un número de pieza que refiere a un tipo de pieza, tal como “LM339”, para una categoría de comparador. Esto le da al diseñador una cierta información acerca de la función de la pieza y de sus prestaciones generales, pero existe también un número de pieza que se refiere al “código de pedido” que utiliza cada proveedor para determinar variables tales como el tipo de encapsulado de la pieza, qué clase de laminación utiliza y con qué tipo de carcasa se suministra.

En algunas compañías, puede incluso también existir un numero de pieza interno creado para cada componente, que ayude a organizar el inventario y la adquisición de piezas, y que a veces también se utiliza para presentar un impedimento a competidores que buscan copiar un diseño. ¿Cuáles de ellos deberían figurar en el campo “Numero de Pieza”? Todos son útiles y necesarios. La capacidad de los paquetes informáticos más modernos de agregar y definir columnas de datos adicionales y luego integrarlos a una base de datos general de la compañía ayuda a reducir las confusiones y a ahorrar tiempo.

Reduciendo el error humano en las definiciones de las piezas en la biblioteca de la lista de materiales (BOM)

Cuando se trata de definir bibliotecas de piezas, asegurarse de que la metodología utilizada para definir cada componente sea coherente puede ser un reto. Cuando se define una estructura de plantilla para una BOM, la comunicación es clave, aunque las diferentes experiencias pueden provocar desacuerdos dentro de un departamento. El trabajar a partir de una estructura sugerida por una compañía experimentada en el sector, puede aportar sugerencias, ayudar a resolver disputas y evitar dificultades imprevistas.

El precio y la disponibilidad de los componentes son dos factores que pueden ralentizar su proceso de diseño y convertirse en errores muy costosos. Los paquetes de software para BOM avanzadas tienen la capacidad de mantener su base de datos al día con el precio actual y la disponibilidad del componente en varios proveedores. Además de contar con columnas de datos estándar y personalizadas, la información puede ser fácilmente agregada a un formato BOM. Un vistazo rápido puede informar al diseñador de si un ciclo de producción puede ejecutarse de acuerdo con lo planeado o si es necesario evaluar el uso de un componente alternativo. La capacidad de actualizar una BOM con información de precios que automáticamente aplique referencias de descuento por cantidad le da al departamento de compras esa ventaja tan necesaria para hacer su trabajo de manera rápida y competitiva.

Ruedas viejas de madera apoyadas sobre un antiguo cerco de madera deteriorado
Ahorre tiempo y energía reduciendo su capacidad de generar errores

Usando las prestaciones avanzadas del software de BOM, usted puede garantizar un alto nivel de precisión en tiempo real y el almacenamiento eficaz de la información. Hasta mi abuelo sabía que empeñarse en usar tecnologías anticuadas y desactualizadas era mala idea. No permita que su nivel de desactualización haga que su proceso de diseño de PCB sea la mitad de eficiente que los procesos que utilizan los diseñadores más actualizados.

Tanto si lo que busca es optimizar la manera en que su organización maneja información como si lo que desea es actualizar su programa de diseño, Altium Designer seguramente satisfará sus necesidades. Utilizando el software ActiveBOM de Altium Designer, tendrá algunas de las soluciones más avanzadas para BOM al alcance de la mano.

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