Parte 1: Por qué tu proceso de revisión del diseño de PCB está obsoleto y qué puedes hacer al respecto

Iryna Zhuravel
|  Creado: September 20, 2021  |  Actualizado: October 28, 2021
Por qué son problemáticos estos métodos para la revisión del diseño?

La revisión del diseño de una placa de circuito impreso (PCB por sus siglas en inglés) es la práctica en la que se revisa el diseño de una placa en busca de posibles errores y problemas en diversas etapas del desarrollo del producto. Puede variar desde una lista de comprobación formal hasta una inspección más libre de los esquemas y de los diseños de placa. Algunas empresas las llevan a cabo en la misma empresa, mientras que otras buscan la ayuda de firmas y contratistas de diseño externos. En muchos casos, implican a sus fabricantes contratistas (CM por sus siglas en inglés) en las primeras fases del proceso para garantizar la factibilidad de fabricación de la placa. Nuestros usuarios coinciden en que la revisión del diseño ayuda a detectar los errores con antelación, a disminuir el número de modificaciones de la placa y de iteraciones de fabricación y a reducir los costes de desarrollo del producto y el tiempo de comercialización.

Aunque las ventajas son obvias, debido a la presión del tiempo para llevar la placa al mercado, el proceso de revisión del diseño puede ser apresurado y los errores se pasan por alto, lo que da lugar a prototipos defectuosos, repeticiones de la placa y retrasos del producto.

Los métodos habituales para llevar a cabo una revisión del diseño son los comentarios y sugerencias recogidas en impresiones en PDF. También están las largas cadenas de correo electrónico. Sin embargo, hacen que se pierda más tiempo en el seguimiento de los comentarios que en la corrección de los problemas. El cambio al trabajo remoto o híbrido lo complica aún más. Sobre todo, por el hecho de que reunir a todos en una habitación para realizar una revisión de diseño rara vez es factible.

En este artículo no vamos a profundizar en lo que hay que comprobar durante un proceso de revisión del diseño, sino que vamos a ver cómo se desarrolla normalmente un proceso de revisión en sí mismo y cómo optimizarlo para aprovechar al máximo el tiempo.

¿Cómo llevan a cabo la mayoría de las empresas la revisión del diseño de PCB hoy en día? 

En Altium hablamos con cientos de nuestros usuarios y, para muchos, una revisión de diseño se desarrolla de una forma similar. Se realiza una reunión formal o una videollamada que dura entre varias horas y un día para que todos los interesados puedan revisar el diseño. Este proceso se puede repetir en diferentes fases del desarrollo del producto. Se utilizan varios tipos de herramientas para capturar, documentar y realizar un seguimiento de los comentarios:

Opción 1: Papel y bolígrafo rojo

Así lo describe uno de nuestros usuarios:

"Yo envío a las personas los PDF de los esquemas. El encargado del firmware puede obtener impresiones o PDF de los esquemas e indicar cambios sobre papel. A continuación, el ingeniero de diseño entraría en escena para hacer esos cambios. Puede que ese papel se pierda. Quizá vaya a la papelera de reciclaje; quizá se escanee en algún sitio. Y lo mismo sucede con la revisión del diseño. Imprimimos las piezas y nos sentamos en una mesa con las hojas de papel. Todos tenemos un bolígrafo rojo y nos ponemos a tachar cosas, y luego coges eso y ya está en tu oficina. Tal vez lo escanees y tal vez no, pero incorporas las sugerencias en el diseño; sin embargo, no hay registro de que haya tenido lugar esa incorporación. Como son todo papeles físicos, son muy volátiles y pueden perderse”.

Opción 2: Capturas de pantalla y cadenas de correo electrónico

Se hace una captura de pantalla de las sugerencias con comentarios adjuntos. Estas sugerencias se suelen compartir por correo electrónico, o a veces mediante herramientas de mensajería como Slack o Skype. Algunos usuarios incluso las incorporan en diapositivas de PowerPoint. En general, hay preguntas de aclaración y actualizaciones de estado que es necesario intercambiar. De todas formas, hay que tener en cuenta que este método suele generar largos hilos de correo electrónico difíciles de manejar.

“En el caso de los contratistas, podemos enviarles archivos Gerber, y ellos nos devuelven capturas de pantalla con indicaciones escritas sobre ellas con Microsoft Paint. Y eso se queda en el correo electrónico, con el riesgo de que se pierda y no vuelve a encontrarse nunca.”

Opción 3: Jira y otros sistemas de gestión de proyectos o de tickets

Vamos a dejar que sea otro cliente de Altium el que lo describa:

“He utilizado Jira de forma intensiva. He creado tareas para todas las correcciones. ¡Para un proyecto reciente, creé un total de 95 tareas! Para cada tarea tenía que incluir una descripción y una captura de pantalla, e incorporar algunas marcas. Utilizo una configuración de dos pantallas: en una, tengo Jira; en la otra, Altium Designer”.

¿Por qué son problemáticos estos métodos para la revisión del diseño?

Cuando se recogen las sugerencias en papel o mediante largas cadenas de correo electrónico con capturas de pantalla, resulta muy laborioso consolidarlo todo. Eso, además, dificulta poder hacer seguimiento de quién está haciendo cada tarea o de quienes se incorporan recién al diseño. Para mantener el control, los ingenieros tienen que perder el tiempo con un montón de trabajo administrativo. Sin embargo, las horas de trabajo pesado no pueden garantizar por sí solas un resultado óptimo si no se mejora la fiabilidad del proceso en sí. Incluso, la revisión de diseño más rigurosa puede no evitar que se produzcan prototipos defectuosos, porque se pasan por alto sugerencias y comentarios o se envía al contratista la versión equivocada. Cuando el proceso tiene tanta variabilidad, pueden producirse errores por mucho que nos esforcemos.

Es más, sectores específicos, como el de dispositivos médicos y el de automoción, pueden estar sujetos a escrutinio y regulaciones adicionales por parte de instituciones gubernamentales en distintas jurisdicciones. Todas las comunicaciones, aprobaciones y cambios en el diseño de un dispositivo deben estar documentados y disponibles para su auditoría. En estos casos, el seguimiento de las sugerencias, los cambios y las aprobaciones ya no son una opción, y todo esto puede convertirse en un proceso muy lento.

¿Cuál es la alternativa?

En muchos ámbitos, desde la fabricación hasta el desarrollo de software, se han creado herramientas y metodologías eficaces para lograr fiabilidad y agilidad en el proceso. Aunque los dispositivos electrónicos han estado a la vanguardia de la transformación del mundo como lo conocemos, el propio proceso de desarrollo de hardware ha llegado tarde a la transformación digital. Decidimos cambiar esto con Altium 365, nuestra plataforma de diseño electrónico, porque el tiempo se debe invertir en diseñar las tecnologías del mañana, no en seguir veinte cadenas de correo electrónico distintas.

Altium 365 ofrece almacenamiento centralizado en la nube y control de versiones para sus diseños y bibliotecas. En pocas palabras, se podría decir que es un GitHub para hardware que también te ayuda a colaborar con tu equipo mecánico, con los fabricantes y con otras partes implicadas en el proyecto. A continuación se muestra un diagrama creado por uno de nuestros usuarios que explica lo que es Altium 365.

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Echa un vistazo a la Parte 2 para ver cómo sería la revisión de tu diseño de PCB al pasar tu proyecto por Altium 365.

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