Simplificación de la generación de los archivos de salida (Output)

Creado: February 10, 2017
Actualizado: December 22, 2020

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Resumen

Tras la finalización satisfactoria de cada diseño, comienza el proceso de fabricación y ensamblaje. Muchas veces este proceso puede convertirse en un proyecto en sí mismo, pues requiere la recopilación de muchos archivos diferentes que se enviarán para su fabricación y ensamblaje. Los archivos requeridos suelen ser la lista de materiales (BOM), los archivos Gerber, los archivos de perforación NC, los archivos ODB++, los archivos IPC-2581, los archivos de recogida y colocación, y los dibujos de ensamblaje. Es posible que se añadan o eliminen otros elementos en esta lista, dependiendo de los requisitos de fabricación y ensamblaje. También puede pasar que el fabricante de la placa solicite al diseñador del PCB datos adicionales, tras la presentación inicial. Estandarizar un flujo particular o, al menos, contar con un punto de partida estándar para la generación de datos puede facilitarnos las cosas, haciendo nuestro trabajo de diseño posterior sea mucho más sencillo.

Introducción

Los diseñadores de PCB suelen tener ya listo un paquete estándar de archivos que generan tras completar el diseño. Este conjunto de archivos debe generarse, archivarse y enviarse al fabricante. Este es un proceso de varios pasos que puede consumir un tiempo valioso, especialmente si se tiene que replicar este proceso para nuevas revisiones o modificaciones. Pero se trata de un procedimiento común y puede no verse inicialmente como algo que afecte a nuestra productividad. Sin embargo, lo cierto es que la cantidad de archivos necesarios para la fabricación y el ensamblaje sí que conlleva un riesgo de error. 

 

ciclo de vida de una pcb

Figura 1: Ciclo del diseño básico del PCB a su fabricación

Después de recibir los datos iniciales, muchos fabricantes de placas suelen requerir nuevos datos, datos adicionales o, simplemente, datos revisados por el diseñador de la placa. Tan pronto como se soliciten los datos nuevos o revisados, el ingeniero tendrá que iniciar todo el proceso de generación de cada archivo solicitado. El tiempo adicional que esta tarea de reproducción requiere, depende en gran medida del proceso o flujo particular que el ingeniero utilice para la generación de estos datos de salida. Cada iteración puede obstaculizar la productividad general, dado el tiempo y el dinero que se pierde en cada paso repetido. La comunicación entre el ingeniero y el fabricante de PCB debe ser lo más fluida posible, especialmente cuando esta comunicación es fundamental para el éxito del proceso de fabricación del PCB.

Funcionalidades de generación de los archivos de salida de Altium

Contar con un método centralizado para la producción y el control de todos los datos y documentos para la fabricación y el ensamblaje ofrece una solución adecuada a muchos de los retos a los que se enfrentan los diseñadores. Altium Designer dispone de un tipo de archivo llamado Output Job Configuration file (*.Outjob) , que se puede añadir a cualquier proyecto y pasa a ser la única fuente de la que se pueden generar todos los archivos requeridos. Los tipos de archivo de salida incluyen Netlist, documentación, ensamblaje, fabricación, informes, validación y archivos exportados en otros formatos. 

Archivos de salida o Outputs estandarizados

El diseñador del PCB puede configurar un Output Job File que incluya la generación de todos los archivos de salida necesarios. En la figura 2 se puede ver cómo se configura el Outjob estándar para incluir diversos datos de salida. En estos momentos puede generar archivos Pick and Place, el informe de puntos de prueba, el conjunto de archivos Gerber, el conjunto de archivos de perforación NC y la lista de materiales (BOM). A este listado se le puede agregar o cualquier archivo que se requiera para la fabricación y ensamblaje.   

Captura de pantalla de Altium Designer

Figura 2: Archivo de Output Job estándar

Gestión de la ubicación de los archivos de salida

Todas las salidas generadas se almacenan en el lugar deseado. Los archivos se pueden guardar una unidad de red compartida, a fin de facilitar la transferencia, o en una unidad local. En la figura 3, se puede ver cómo los archivos generados se guardan en la unidad de disco local. Independientemente de dónde se guarden estos archivos, es el diseñador del PCB el que se encarga de determinar la ubicación y los archivos que se incluyen. 

Captura de pantalla de Altium Designer

Figura 3: Especificación de la ubicación de almacenamiento

Reutilización de la configuración del Outjob

Una de las ventajas del archivo Outjob es que se pueda utilizar para múltiples proyectos. La fuente de datos para una salida dada se puede configurar como una fuente reutilizable. Por ejemplo, la figura 4 muestra que la fuente de datos para los dibujos de ensamblaje se ha establecido como "PCB Document", en lugar del nombre específico "Flex_Rigid_DataBuffer...". Y es que el diseñador de la placa no sólo puede generar o regenerar rápidamente los archivos deseados, sino que también puede generar o regenerar rápidamente los mismos archivos estándar para un nuevo proyecto.  

Captura de pantalla de Altium Designer

Figura 4: Fuente de datos para el Outjob

Conclusión

Muchas de las demoras que conlleva el proceso que lleva del diseño del PCB a su fabricación pueden evitarse con datos precisos y notas documentadas para la fabricación y el ensamblaje. Además, la posibilidad de reproducir fácilmente los datos necesarios puede suponer un enorme ahorro de tiempo durante este proceso crucial de comunicación entre el diseñador y el fabricante de la placa de circuito impreso. El archivo de configuración del trabajo de salida de Altium Designer ofrece una solución adecuada para controlar y, en última instancia, simplificar la generación de los archivos de salida de los diseños de PCB. 

Recursos útiles:

https://techdocs.altium.com/display/ADOH/Understanding+and+Using+Output+Jobs

http://techdocs.altium.com/display/ADOH/Design+to+Manufacturing

https://techdocs.altium.com/display/ADOH/Publish+to+PDF

 

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