Comparaison de fichier Gerber avec Altium 365

Zachariah Peterson
|  Créé: February 8, 2021  |  Mise à jour: August 25, 2022
Comparaison de fichiers Gerber

Lorsque vous confiez vos fichiers Gerber à un fabricant pour un contrôle DFM, attendre sa réponse peut être très stressant.

Dès que j'envoie une nouvelle conception à mon fabricant, je passe des nuits blanches à attendre qu'une facture pro forma me parvienne et que ma conception soit validée. Ce n'est que lorsque je reçois des cartes en état de fonctionnement que je pousse un soupir de soulagement.

Mais avant de les recevoir, vous devrez certainement procéder à un certain nombre d'échanges avant d'entamer la phase de fabrication.

Lorsque les fabricants et les concepteurs doivent résoudre des problèmes dans les fichiers Gerber avant la fabrication, posséder un utilitaire de comparaison de Gerber se révèle extrêmement utile.

La dernière version d'Altium Designer propose désormais cette fonctionnalité via la plateforme Altium 365, donnant à chacun une visibilité sur les modifications apportées aux fichiers Gerbers avant la fabrication.

Cette procédure permet aux concepteurs de commercialiser leurs produits plus rapidement, d'améliorer la productivité des fabricants et de tenir tout le monde informé pendant le processus de fabrication.

Que recherchent les fabricants dans vos fichiers Gerber ?

L'étendue de l'examen et des modifications apportées à vos fichiers Gerber par un fabricant dépend du niveau de service attendu.

Dans le cadre d'un service clé en main, vous bénéficierez probablement d'une inspection complète, de services d'approvisionnement, d'un examen complet de la fiabilité de la fabrication et de l'assemblage ainsi que de tests internes du circuit.

Lors de la revue de conception, votre fabricant analysera vos fichiers de projet et vos fichiers Gerber pour repérer tout problème susceptible de compromettre la qualité ou la performance de votre circuit :

  • Conformité aux normes : votre conception peut nécessiter un niveau d'inspection IPC de classe 2, 3, 6012 ou de tout autre nature. Les fabricants commenceront à rechercher des défauts de fiabilité dans vos fichiers Gerber pour s'assurer que vous respectez les normes établies et la qualité de la fabrication.
  • Incohérences des données : les fichiers Gerber peuvent révéler des incohérences entre les motifs des PCB et les données, ou d’autres problèmes de données susceptibles de compromettre l’assemblage.
  • Emplacements des trous de perçage : les trous de perçage qui se chevauchent, qui sont dans les tampons ou mal dimensionnés peuvent être identifiés dans les fichiers Gerber et dans un tableau de perçage. 
  • Espacement et tailles des fonctionnalités : les espacements entre les tampons (le plus petit pas du composant), entre les pistes et, de manière générale, entre les plus petites tailles de fonctionnalités détermineront certains coûts de fabrication et le potentiel nombre de défauts de fabrication et d'assemblage. 

Dans certains cas, les fichiers Gerber sont obsolètes et doivent être régénérés. Dans d'autres cas, il peut être nécessaire de les modifier manuellement et de les renvoyer au client pour examen.

Lorsque les fichiers doivent être régénérés ou modifiés, le fabricant doit obtenir l'approbation du client sur les fichiers finalisés avant de lancer la production.

Quelle que soit la personne qui régénère les fichiers Gerber et les autres documents de fabrication, il est utile que le concepteur et le fabricant puissent comparer chaque version d’un fichier en miroir pour s’assurer que tous les problèmes en suspens ont été résolus.

Il m'est arrivé que des fabricants m'envoient des documents Word contenant des fichiers actuels et modifiés à des fins de comparaison, que je devais ensuite annoter et renvoyer. Dans ce contexte, on rencontre souvent des erreurs d'interprétation du texte, des images floues ou des fichiers corrompus.

Altium Designer et Altium 365 résolvent ce problème grâce aux fonctions intégrées de visualisation et de comparaison des fichiers Gerber.

Gagnez du temps avec un outil de comparaison des fichiers Gerber en ligne

Tous ces facteurs font perdre du temps en allers-retours de clarifications alors que le fabricant pourrait mettre la carte en production.

Fort heureusement, Altium 365 inclut désormais une fonctionnalité de comparaison des fichiers Gerber qui permet à toutes les parties prenantes d'un projet de visualiser différentes versions de ces fichiers côte à côte.

Étant donné qu'Altium 365 fonctionne comme un service de contrôle de version basé sur Git, les fichiers Gerber qui font partie du contrôle de version peuvent être consultés, modifiés et comparés dans Altium Designer.

Pour tirer parti de cette fonctionnalité, vous devez utiliser les versions de projet dans Altium Designer. L'objectif est de préparer un paquet complet pour la fabrication et l'assemblage, qui comprend tous les fichiers de fabrication pertinents, y compris les fichiers Gerber.

Comparaison de fichiers Gerber
Commencez par créer une version de projet pour accéder aux fonctionnalités de comparaison des fichiers Gerber via Altium 365.

Une fois que deux versions d'un projet sont présentes dans votre serveur de contenu géré et qu'elles comprennent un ensemble complet de fichiers Gerber, vous pouvez accéder à la fonctionnalité de comparaison de Gerber.

De même, lorsque des versions de projet sont envoyées à un fabricant, celui-ci peut ouvrir chaque version et comparer les fichiers Gerber avec ces dernières.

Exemple de comparaison de fichiers Gerber

Altium Designer comprend déjà des fonctionnalités de comparaison de fichiers et les utilisateurs peuvent même comparer des fichiers Gerber enregistrés en local.

Vous pouvez même télécharger les versions d'un projet, importer des fichiers Gerber manuellement et, configurer une comparaison de fichiers dans Altium Designer.

Désormais, Altium 365 permet aux utilisateurs de comparer les fichiers Gerber de versions successives d'un projet dans leur navigateur Web sans avoir à les ouvrir dans Altium Designer.

Ainsi, les utilisateurs peuvent facilement accéder aux fichiers Gerber de plusieurs versions de projets et les comparer depuis n'importe où sur une plateforme web sécurisée.

L'image ci-dessous montre un exemple de comparaison de fichiers Gerber dans Altium 365.

Les fonctionnalités spécifiques qui ont été modifiées entre les versions sont surlignées en rouge.

Les zones générales associées à chaque couche sont également marquées pour faciliter l'identification et l'inspection. Les fabricants et leurs clients peuvent ainsi facilement envoyer la conception pour examen et valider les modifications nécessaires avant de procéder à la fabrication.

Comparaison de fichiers Gerber
Exemple de résultats de comparaison de fichiers Gerber

En manipulant un peu les couches, vous pouvez vous concentrer sur les parties spécifiques des fichiers qui sont différentes, à la fois à partir de la carte de comparaison ci-dessus et en flashant entre les deux couches comparées.

Autre exemple : l'image ci-dessous montre une comparaison de fichiers Gerber où certaines pistes ont été supprimées (en vert), tandis que d'autres pistes et polygones ont été ajoutés (en rouge). Grâce à cette vue alternative, vous pouvez rapidement comparer des fichiers Gerber directement dans les fichiers de fabrication sans télécharger les différentes versions du projet.

Exemple de comparaison de fichiers Gerber
Autre exemple de résultat de comparaison de fichiers Gerber

Vous pouvez exécuter des comparaisons pour n'importe quelle paire de couches Gerber dans les fichiers de version du projet.

Après avoir étudié ce type de comparaison, un fabricant peut signaler des parties spécifiques de la conception dans des commentaires afin de s'assurer qu'il apportera des modifications avant la fabrication.

Comme tous les fichiers d'une version de projet sont enregistrés sur Altium 365, les fichiers des anciennes modifications peuvent toujours être consultés et téléchargés.

Un fabricant peut également ouvrir instantanément la nouvelle version du projet dans Altium Designer et identifier les changements entre deux documents de conception à l'aide du panneau Différences.

Des commentaires peuvent également être ajoutés dans la version la plus récente pour s'assurer qu'ils sont vus et pris en compte par l'équipe de conception.

Une fois les modifications apportées, une nouvelle version de projet peut être renvoyée au fabricant pour un contrôle final avant la production.

Grâce à la plateforme Altium 365™, les fabricants et les concepteurs de circuits imprimés peuvent désormais facilement collaborer pour accélérer la production, réduire les défauts et optimiser le processus d'approvisionnement.

Cette plateforme unique basée sur le cloud s'intègre aux outils de conception mondialement renommés d'Altium Designer®. Ainsi, votre fabricant et vos collaborateurs peuvent accéder en toute sécurité à l'ensemble des données de votre projet.

En outre, les concepteurs et les fabricants peuvent notamment partager des données de fabrication et des fichiers relatifs au projet, sur une seule et même plateforme basée sur le cloud.

Tout cela n'est qu'un aperçu des possibilités offertes par Altium Designer sur Altium 365. Vous pouvez consulter la page produit pour obtenir une description plus détaillée des fonctionnalités ou visionner l'un des webinaires à la demande.

A propos de l'auteur

A propos de l'auteur

Zachariah Peterson possède une vaste expérience technique dans le milieu universitaire et industriel. Avant de travailler dans l'industrie des PCB, il a enseigné à la Portland State University. Il a dirigé son M.S. recherche sur les capteurs de gaz chimisorptifs et son doctorat en physique appliquée, recherche sur la théorie et la stabilité du laser aléatoire. Son expérience en recherche scientifique couvre des sujets tels que les lasers à nanoparticules, les dispositifs électroniques et optoélectroniques à semi-conducteurs, les systèmes environnementaux et l'analyse financière. Ses travaux ont été publiés dans diverses revues spécialisées et actes de conférences et il a écrit des centaines de blogs techniques sur la conception de PCB pour de nombreuses entreprises. Zachariah travaille avec d'autres sociétés de PCB fournissant des services de conception et de recherche. Il est membre de l'IEEE Photonics Society et de l'American Physical Society

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