Hai la Stoffa per Diventare un Progettista di Layout PCB?

Creato: October 17, 2021

uomo lavora al computer

Nel film "Men of honor - L'onore degli uomini", Robert De Niro ha interpretato Billy Sunday, un istruttore subacqueo della Marina con un metodo pedagogico molto particolare. Billy motiva i suoi studenti spiegando loro quanto difficile sarebbe stato il lavoro e la difficoltà dei loro compiti, e conclude il discorso dicendo: "Non capico proprio perché vogliate diventare palombari." La sua onestà, in questo caso, non vuole essere demotivante: un lavoro richiede a volte un certo tipo di carattere, qualcuno disposto ad accettare compiti difficili, adatti a pochi.

Ci sono stati giorni in cui ho pensato la stessa cosa della mia carriera: "Non capisco perché si voglia diventare progettisti di layout PCB." In questi momenti avversi, devo ricordare a me stesso che sto facendo cose che la maggior parte delle persone non sarebbe in grado di fare. Grazie all'esperienza e a un cervello particolarmente visivo, riesco a immaginare il posizionamento dei componenti e a utilizzare gli strumenti in mio possesso per collegarli e far funzionare al meglio il circuito.

A volte il lavoro è impegnativo e spossante, e molti di quelli con cui parlo non hanno la minima idea di cosa faccia realmente, ma la soddisfazione nel vedere un progetto funzionare correttamente è immensa. Non so quali siano le motivazioni che hanno spinto voi a diventare progettisti di layout PCB, ma immagino che trovare soluzioni creative a progetti complessi sia tra le vostre passioni. Se è così, siete nel campo giusto.

Progettisti di Layout PCB: Facciamo un po' di Chiarezza

Mi ha sempre stupito quanto poco si conosca della mia professione. Soprattutto quando mi definisco un "progettista PCB," capita spesso di ricevere sguardi confusi: perfino i miei colleghi non sembrano avere idea di cosa faccia esattamente. Altri mi hanno addirittura chiesto esplicitamente per quale strana ragione sia finito a fare il progettista.

Visto da fuori, il mio lavoro si potrebbe riassumere con lo spostamento di piste e forme sullo schermo di un computer, ma vi garantisco che è molto più complicato di così. Non siamo "perditempo creativi," né reliquie di un sistema obsoleto. Anche essere in grado di rispondere a queste perplessità fa parte del lavoro di un progettista di layout PCB.

Operaio edile fa una faccia confusa
La maggior parte delle persone non ha idea di cosa sia il layout PCB

Le Qualità Necessarie per Diventare Progettista di Layout PCB

Purtroppo non viviamo in un videogioco dov'è possibile massimizzare solo le qualità utili; diventare progettista PCB richiede una delle più particolari combinazioni di abilità che io abbia mai visto. Una parte importante del lavoro è quella di utilizzare il pensiero creativo per risolvere problemi di progettazione. Tuttavia, a quest’abilità va abbinata una capacità tecnica avanzata per poter mettere in pratica queste idee. Ecco un elenco delle qualità che ritengo più importanti per fare questo mestiere:

  1. Grande attenzione ai dettagli: quando il lavoro comporta trovare soluzioni con minime modifiche di regolazione, o quando si lavora con materiali microscopici, è fondamentale avere occhio per i dettagli.

  2. Capacità di aggiornamento costante: in un settore in continua evoluzione come quello tecnologico, e con la comparsa di nuovi software sempre più efficienti e intelligenti, non aggiornarsi vuol dire rischiare di rimanere indietro.

  3. Capacità di imparare nuove tecniche di progettazione: forse sembra ovvio, ma dopo anni di lavoro è facile diventare abitudinari, ripiegando sempre sulle stesse tecniche di layout provate e testate. Ma questo può incoraggiare errori ripetuti, o portare alla comparsa di nuovi man mano che i layout diventano più complessi.

  4. Capacità di lavorare per lunghi lassi di tempo: come in tutte le professioni, è bene conoscere il lavoro da fare e le sue tempistiche. Ma anche la migliora capacità organizzativa non può scongiurare l’eventualità di straordinari e lunghe tirate per rispettare le scadenze.

  5. Problem solving e mediazione: è incredibile la quantità di tempo impegnata nella gestione della squadra e delle esigenze di progettazione provenienti da più fonti. In quanto progettista, è fondamentale saper gestire e bilanciare i propri partner di lavoro. In fin dei conti, la produzione PCB è un braccio di ferro fra ingegneria e produzione, e spetta al progettista trovare una soluzione che soddisfi entrambe le parti.

Illustrazione di un palombaro
Le sfide più impegnative regalano spesso le soddisfazioni più grandi.

Il Gioco Vale la Candela

Sapendo tutto questo, è legittimo chiedersi perché mai si dovrebbe voler diventare progettisti PCB. Questa carriera potrebbe effettivamente non fare per voi, ma questi sono alcuni dei motivi per cui io personalmente la adoro:

  • È un lavoro stimolante: progettare un circuito stampato efficiente, che soddisfi le specifiche di produzione e funzioni come previsto, è entusiasmante.

  • Si è continuamente esposti a nuove idee: la tecnologia è un'industria in continua evoluzione e questo stimola la ricerca di soluzioni innovative.

  • Condizioni di lavoro dignitose: non dobbiamo lavorare in balia delle intemperie. Per molti potrebbe non essere una preoccupazione, ma lavorare in un ambiente confortevole è sicuramente una delle mie priorità.

  • Stipendio competitivo: la maggior parte dei progettisti di layout PCB è pagata bene e non è raro riuscire a guadagnare addirittura molto bene. Anche se non posso fornire numeri esatti, spero che questo vi possa dare un’idea.

  • Si può apprezzare il risultato del proprio lavoro: una delle mie più grandi soddisfazioni è vedere i miei progetti prendere vita all’interno dei prodotti commercializzati dalla mia azienda. Non c'è niente di più soddisfacente che vedere un apparecchio, un computer o un telefono cellulare funzionare grazie al mio design.

  • Creazione di hardware: sebbene siano pochi a capire il mio lavoro, tantissimi rimangono a bocca aperta nel vedere quello che effettivamente realizzo. Adoro raccontare la storia dietro a ogni progetto e per questo ho esposto su una parete a casa alcuni dei miei progetti PCB preferiti.

Sono un progettista di layout PCB perché è la mia passione, e ogni giorno faccio qualcosa di stimolante, appagante e gratificante. E voi? Siete pronti per entrare nel mondo della progettazione PCB e godervi le stesse esperienze che ho descritto? Se lo siete, dovrete lavorare con strumenti di progettazione che possano indirizzarvi verso il successo fin da subito. Quando avete bisogno di uno strumento di layout PCB intuitivo e dotato di tutto il necessario per costruire circuiti stampati di alta qualità, quello che vi serve è CircuitMaker. Non solo avrete a disposizione un software di progettazione PCB di facile utilizzo, gli utenti di CircuitMaker hanno anche accesso a uno spazio di lavoro personale sulla piattaforma Altium 365. Con Altium, potete caricare e archiviare i vostri dati di progettazione nel cloud e visualizzare facilmente i vostri progetti tramite il vostro browser, all'interno di una piattaforma sicura.

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