Novas Regras de Exportação dos EUA para a China Visam Chips de IA

Adam J. Fleischer
|  Criada: Maio 9, 2024  |  Atualizada: Maio 16, 2024
Novas Regras de Exportação dos EUA para a China Visam Chips de IA

Em meio a uma crescente rivalidade tecnológica entre os Estados Unidos e a China, a indústria de semicondutores encontra-se no meio do confronto. A recente atualização dos controles de exportação dos EUA visando chips de IA e ferramentas de fabricação de chips destinadas à China introduziu um novo capítulo nesta disputa tecnológica. Embora visem restringir o avanço científico e militar da China, essas medidas têm amplas ramificações para a indústria de componentes eletrônicos, abrangendo estratégias de negócios, cadeias de suprimentos globais e o tecido das relações tecnológicas internacionais.

Visão Geral das Novas Regras de Exportação

Em uma medida sem precedentes, a Administração Biden revisou os controles de exportação dos EUA em outubro passado para restringir significativamente o acesso da China a chips de inteligência artificial (IA) avançados e à tecnologia usada em sua criação. As amplas restrições, estendendo-se até para laptops embutidos com tais chips, tornaram-se efetivas em 4 de abril de 2024 e estão detalhadas em um documento abrangente de 166 páginas. Esses controles demonstram a determinação de Washington em aumentar a pressão estratégica sobre Pequim em meio a crescentes preocupações com a segurança nacional.

Líderes de Chips na Linha de Fogo

Entre as tecnologias capturadas nesta rede regulatória estão alguns dos chips de IA mais avançados da indústria, incluindo aqueles produzidos por fabricantes líderes como Nvidia e AMD. GPU Nvidia A100 Tensor Core e GPU H100 Tensor Core, projetados para tarefas complexas de IA e aprendizado de máquina, e Aceleradores da Série Instinct™ MI200 da AMD, estão na vanguarda da tecnologia atual de IA e não podem mais ser exportados para a China. Esses chips, distinguidos por sua alta potência computacional e eficiência, são cruciais não apenas para aplicações de IA, mas para tarefas que vão desde análise de dados até computação em nuvem e condução autônoma.

A Racionalidade por Trás dos Controles Mais Rígidos

O aperto dos controles de exportação dos EUA é impulsionado por dois objetivos: salvaguardar a segurança nacional e preservar a liderança tecnológica da América. A base legislativa dessa estratégia, o Ato CHIPS e Ciência de 2022, sinalizou um compromisso sério em fortalecer a indústria de semicondutores dos EUA e impedir que a China possa aproveitar as tecnologias avançadas de semicondutores para aprimoramento militar. O Ato CHIPS reforça a pesquisa e o desenvolvimento dentro dos EUA e sinaliza a intenção americana de manter a posição de liderança da nação na corrida tecnológica global.

Como as Principais Empresas dos EUA se Adaptaram aos Controles de 2022

A Nvidia se adaptou às regulamentações dos EUA alterando os produtos fornecidos ao mercado chinês, com novas ofertas projetadas para cumprir com as regras de exportação. Esses produtos têm capacidades de processamento reduzidas, especificamente limitando certas métricas de desempenho como a velocidade dos cálculos de IA, para atender aos requisitos regulatórios. Apesar de se adaptar aos novos controles, a Nvidia afirmou que as restrições de exportação poderiam custar à empresa centenas de milhões de dólares em receita.

uma ilustração de um chip de IA
Uma atualização recente nos controles de exportação dos EUA visou os chips de IA

De maneira similar, a AMD ajustou suas ofertas de produtos em resposta às restrições de exportação. A empresa continuou a vender produtos na China, mas ajustou as capacidades técnicas dos produtos para se alinhar com os novos requisitos.

Contexto e Impacto no Ecossistema de Semicondutores da China

As repercussões dos controles de exportação dos EUA no cenário de semicondutores da China foram significativas. Gigantes da tecnologia dentro da China, anteriormente dependentes das inovações de semicondutores dos EUA para desenvolvimento e expansão, agora enfrentam desafios operacionais e estratégicos substanciais. Após a promulgação do Ato CHIPS em 2022, a Yangtze Memory Technologies, uma líder no cenário de semicondutores da China, perdeu seu negócio com a Apple. Da mesma forma, a Semiconductor Manufacturing International Corporation (SMIC), a maior fabricante de chips apoiada pelo estado chinês, enfrentou obstáculos para acessar equipamentos críticos que desaceleraram seus planos de expansão.

Desde então, a China tem trabalhado para se tornar mais autossuficiente na indústria de semicondutores, com alguns sucessos recentes. Devido às sanções dos EUA, a maioria dos novos investimentos chineses tem se concentrado em semicondutores maduros em vez de tecnologia de ponta. Por causa disso, as sanções de chips dos EUA podem estar tendo um efeito contrário em alguns aspectos, já que a produção de semicondutores legados da China cresceu impressionantes 40% no primeiro trimestre de 2024. Esse enorme aumento na produção sugere que os controles de exportação dos EUA podem, inadvertidamente, levar a China a se tornar líder global na produção de chips legados.

Desenvolvimentos Recentes Q1 2024

Apesar das expectativas de que as empresas chinesas seriam incapazes de fabricar chips de ponta, a SMIC parece ter estado fabricando chips avançados no primeiro trimestre de 2024, de alguma forma desafiando as sanções projetadas para retardar seu progresso.

Enquanto isso, alguns fabricantes americanos encontraram obstáculos na adaptação às restrições, como recentemente exemplificado pela AMD falhando em obter a aprovação de um chip de IA feito para a China pelos reguladores dos EUA em março de 2024 e precisará solicitar uma licença de exportação.

Reações da Indústria e Adaptações Estratégicas

A imposição das novas regras de exportação de chips de IA provocou um espectro de respostas da indústria de semicondutores. Por um lado, os gigantes tecnológicos americanos têm recalibrado suas estratégias para se alinhar com a paisagem regulatória, navegando por desafios de conformidade enquanto se esforçam para minimizar interrupções em suas operações globais. 

Por outro lado, as empresas chinesas estão explorando abordagens inovadoras para contornar essas restrições, variando desde a aceleração do desenvolvimento de tecnologias indígenas até a formação de novas alianças internacionais. Essas manobras refletem uma tendência mais ampla da indústria em direção à resiliência e adaptabilidade diante das pressões geopolíticas.

Uma fábrica de tecnologia em Sichuan
Controles de exportação podem estimular as capacidades de produção doméstica da China

Os controles de exportação atualizados têm consequências geopolíticas significativas. À medida que a divisão tecnológica entre os EUA e a China se aprofunda, parece provável uma maior escalada nas tensões comerciais e medidas retaliatórias. Com suas cadeias de suprimentos sofisticadas e globalmente dispersas, a indústria de semicondutores encontra-se no epicentro deste confronto geopolítico, encarregada de gerenciar uma crescente incerteza e complexidade nos negócios.

Perspectivas Futuristas

O caminho a seguir para a indústria global de semicondutores estará cheio de desafios. À medida que os EUA e a China continuam essa competição tecnológica, a perspectiva de um "desacoplamento tecnológico" torna-se cada vez mais plausível. Os stakeholders da indústria têm tomado nota e estão reavaliando suas estratégias, preparando-se para um ecossistema tecnológico global potencialmente segmentado.

Um cenário envolve uma bifurcação da paisagem tecnológica global, onde ecossistemas paralelos emergem, cada um ancorado pelos padrões tecnológicos e regulamentos dos EUA e da China, respectivamente. Esse cenário poderia aumentar os custos e a complexidade para os players da indústria forçados a navegar por sistemas duplos. 

Um globo conceitual cercando microchips
Esses controles poderiam ter efeitos radicais na indústria global de semicondutores

Outro cenário potencial é um aumento na busca pela autossuficiência da China, acelerando sua busca pela autossuficiência em semicondutores. Tal impulso poderia remodelar as cadeias de suprimentos globais e estimular a inovação à medida que países e empresas se esforçam para desenvolver capacidades nativas em terra e fontes alternativas para tecnologias críticas. 

Alternativamente, poderíamos entrar em um período de maior colaboração e negociação que poderia atenuar as tensões e estabelecer novas normas para a troca tecnológica e cooperação. Este cenário otimista exigiria esforços diplomáticos substanciais, mas poderia pavimentar o caminho para uma paisagem tecnológica global mais estável e interconectada. 

Navegando pela Cortina de Silício

O recente aperto nos controles de exportação dos EUA sobre chips de IA para a China representa um momento crucial para a indústria de semicondutores, ilustrando a interação complexa entre tecnologia, segurança nacional e geopolítica global. Para profissionais de todo o setor eletrônico, esta paisagem em mudança exige uma abordagem proativa caracterizada por previsão estratégica, adaptabilidade e um compromisso contínuo com a inovação. À medida que a indústria avança, dominar as complexidades deste novo ambiente regulatório será essencial para capitalizar as oportunidades emergentes e enfrentar os desafios de uma arena global cada vez mais dinâmica.

 

Sobre o autor

Sobre o autor

Adam Fleischer is a principal at etimes.com, a technology marketing consultancy that works with technology leaders – like Microsoft, SAP, IBM, and Arrow Electronics – as well as with small high-growth companies. Adam has been a tech geek since programming a lunar landing game on a DEC mainframe as a kid. Adam founded and for a decade acted as CEO of E.ON Interactive, a boutique award-winning creative interactive design agency in Silicon Valley. He holds an MBA from Stanford’s Graduate School of Business and a B.A. from Columbia University. Adam also has a background in performance magic and is currently on the executive team organizing an international conference on how performance magic inspires creativity in technology and science. 

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