Altium Designer: un paquete único con las mejores herramientas de diseño de PCB

Zachariah Peterson
|  Creado: October 5, 2020

Para dar vida a su próximo dispositivo electrónico, deberá transformarlo primero de un diagrama de circuito en un esquemático. A continuación, deberá convertir ese esquemático en una composición. Por último, deberá convertir esa composición en una PCB real. Diferentes herramientas de PCB en su software de diseño pueden ayudarle con las distintas tareas, pero solo un paquete de software integra todas las características en una única interfaz. Altium Designer es la única herramienta de diseño de PCB que le permite acceder a todas las funciones en un solo programa y le ayuda a avanzar en todo el proceso de diseño.

ALTIUM DESIGNER

Un paquete de software integrado de diseño de PCB con un sinfín de herramientas de PCB.

Las mejores herramientas de diseño de PCB no deberían venderse por partes, pero todos los grandes fabricantes siguen dividiendo sus herramientas esenciales de diseño, análisis, documentación y administración en programas separados. Esto le obliga a aprender diferentes programas, con flujos de trabajo dispares, incluso para completar tareas de diseño simples.

En vez de utilizar un paquete de software que divida las funciones esenciales del diseño en programas separados, necesita uno que le permita dibujar los esquemáticos, crear la composición, planificar la fabricación y administrar los datos en un mismo lugar. El nuevo paradigma en el software de diseño de PCB integra todas estas funciones en un mismo paquete, y todas las características importantes están presentes en una sola interfaz.

Su esquemático como punto de partida

El primer paso para dar vida a un diseño es partir de un esbozo y crear un conjunto de esquemáticos basado en el diagrama de circuito. Crear el esquemático es el primer paso para inyectar vida a una nueva idea, y constituye la base de todo trabajo futuro para crear un dispositivo. La mayor parte del software para diseño esquemático incluye algunas capacidades CAD y debería ser capaz de leer los datos directamente de sus bibliotecas de componentes.

Por desgracia, la mayoría de programas en línea o independientes solo son útiles para dibujar esquemáticos. No incluyen ninguna otra capacidad. Una vez que esté listo para pasar del esquemático final a la composición de una placa real, se verá obligado a usar otro programa, y eso suponiendo que el formato del archivo esquemático sea compatible. Otros paquetes de software de diseño de PCB siguen un proceso similar: debe cambiar entre dos programas diferentes solo para empezar a componer el dispositivo.

Debería considerarse afortunado si estas herramientas separadas pueden importar datos de sus bibliotecas de componentes o facilitan algún tipo de análisis. Aquellos que lo hacen podrían bloquear el avance en el proceso al introducir una barrera de pago, obligándole a sacar la tarjeta de crédito solo para continuar usando un software de diseño de calidad inferior. Algunos paquetes de diseño de PCB más completos aún segmentan las funciones entre distintos programas y le obligan a hacer todo dos veces. Afortunadamente, hay un nuevo paradigma en el diseño de PCB que aumenta su productividad y le ayuda a mantener la cordura.

Creación de los mejores esquemáticos con las mejores herramientas de diseño de PCB

El mejor software de diseño esquemático recopila la información directamente de sus bibliotecas de componentes y coteja sus opciones de diseño con las reglas de diseño estándar y personalizadas. Así, puede detectar y corregir cualquier error de diseño antes de que comprometa la funcionalidad de la PCB final. También le permite segmentar grupos de componentes en múltiples esquemáticos y combinar estos esquemáticos en un mismo dispositivo utilizando un diseño jerárquico.

Las reglas de diseño son importantes para evitar errores al crear esquemáticos y en herramientas con funciones de composición y enrutamiento automáticas. Necesitará un software que incluya reglas de diseño estándar para cualquier PCB y que le permita personalizar las reglas de diseño nuevas y existentes para cada placa en particular. Solo un software con un potente motor de reglas de diseño puede interactuar directamente con los datos de su biblioteca de componentes y garantizar que sus componentes sean compatibles entre sí o que la placa funcione de la manera en que fue diseñada.

Software integrado de diseño de PCB Altium Designer

Software integrado de el diseño de PCB Altium Designer

Creación de la composición a partir del esquemático

Transformar un esquemático en una composición requiere convertir los componentes e interconexiones a un dibujo CAD. El software necesitará tender las pistas de manera exacta, con una geometría predefinida, y colocar los modelos de componentes reales con una huella precisa. Si sus herramientas de PCB no se han creado para funcionar juntas, se verá obligado a diseñar el dispositivo dos veces. Por el contrario, lo que necesita son herramientas CAD ultraprecisas que accedan a la información directamente desde sus bibliotecas de esquemáticos y componentes.

Una composición es algo más que un simple dibujo de sus componentes y conexiones colocados en una PCB; incluye información vital que indica al software de diseño cómo debería funcionar realmente una PCB. También incluye información sobre redes de señal, enrutamiento de pares diferenciales, enrutamiento entre capas con vías y mucho más. Las herramientas CAD básicas que no están diseñadas para tareas de diseño real no incluyen esta funcionalidad.

Herramientas de PCB para la composición inicial

En lugar de extraer dos versiones de una PCB, el software de diseño debe incluir herramientas que capturen un esquemático como composición inicial. En lugar de enrutar todo manualmente, preferirá utilizar un buen software de diseño de PCB que incluya herramientas de enrutamiento automático. Cuando el software de diseño se apoya en un único motor de diseño basado en reglas, tiene la garantía de que sus herramientas automatizadas enrutarán correctamente las conexiones y que se adaptan a las restricciones de diseño básicas y avanzadas.

El mejor software de diseño le ahorra tiempo gracias a toda una serie de prácticas funciones. Así, no tendrá que enrutar cada pista manualmente. En su lugar, puede definir una estrategia de enrutamiento que coloque automáticamente las interconexiones y verifique el diseño tomando como referencia sus reglas predefinidas. Trabajar con dispositivos que tienen un gran número de pines requiere funciones de intercambio de pines. Los dispositivos montados en una BGA requieren una estrategia de distribución adecuada. Su software de diseño debe proporcionarle todas estas herramientas de diseño y más en un solo paquete.

Interfaz CAD en Altium Designer, un software integrado de diseño de PCB

Interfaz CAD en Altium Designer, un software integrado de diseño de PCB

Integración de todas las herramientas de diseño

Una vez que ha terminado la composición y el esquemático, es el momento de organizar un plan de producción integral. Para eso, deberá crear una lista de materiales, archivos Gerber y otras entregas para el fabricante. Otros programas de diseño de PCB le obligan a mover constantemente sus datos de diseño entre programas, lo que entorpece su flujo de trabajo y da pie a la aparición de errores. En lugar de sacrificar su productividad, debe invertir en una plataforma de diseño de PCB que unifique todas sus herramientas.

La unificación del diseño significa la posibilidad de acceder fácilmente a todas las herramientas de PCB en una sola interfaz, y que las herramientas de diseño puedan comunicarse entre sí utilizando un único formato de datos. De esta forma, se evitan errores de diseño y mejora la productividad, ya que todas las herramientas de diseño se encuentran en un mismo programa. Otras herramientas de software afirman ofrecer una experiencia de diseño integrada, pero solo Altium Designer realmente unifica todas sus reglas de diseño en un mismo paquete.

Altium Designer unifica su proceso de diseño de PCB

Solamente Altium Designer integra todas las mejores herramientas de diseño, análisis y generación de entregas en una única plataforma de software. Las herramientas en línea y gratuitas le permiten moverse hacia delante y hacia atrás entre múltiples herramientas de diseño en programas separados y con flujos de trabajo dispares. En vez de experimentar con diferentes programas y forzar un flujo de trabajo ad-hoc, pruebe a trabajar con el único software que integra todas las herramientas de PCB que necesita en una sola interfaz.

Otros programas de diseño de PCB y herramientas de diseño en línea incluyen normalmente una o dos de estas importantes características, pero la calidad de estos programas no es comparable con la de las herramientas de Altium Designer. Otras herramientas que afirman ser gratuitas le impedirán rutinariamente acceder a funciones esenciales o guardar sus cambios si no es previo pago de una cuota. En lugar de conformarse simplemente con herramientas de PCB de calidad inferior, pruebe el paquete de diseño más avanzado del mercado. Pruebe Altium Designer.

Todo el mundo ha cambiado a un nuevo entorno de software, y es posible que necesite alguna ayuda para familiarizarse con Altium Designer. En lugar de abandonarle a su suerte para entender cómo funcionan las cosas, Altium le permite acceder a todos los recursos que necesita para diseñar eficazmente. Podrá acceder al foro de la comunidad AltiumLive, a una extensa base de conocimiento con ejemplos, a podcasts y a seminarios web con expertos del sector.

Todas sus herramientas de diseño de PCB esenciales deben trabajar juntas si desea ahorrar tiempo y mantener la cordura mientras crea su próximo dispositivo electrónico. Con Altium Designer, encontrará todas sus herramientas de diseño esenciales integradas en una única interfaz. Y estas herramientas están pensadas para usar un único motor de diseño basado en reglas. Dé un impulso a su productividad. Cambie sus herramientas de diseño en línea de calidad inferior e invierta en el único programa que le ofrece las mejores herramientas de diseño de PCB. Ha llegado el momento de cambiar a Altium Designer.

Sobre el autor / Sobre la autora

Sobre el autor / Sobre la autora

Zachariah Peterson tiene una amplia experiencia técnica en el mundo académico y la industria. Actualmente brinda servicios de investigación, diseño y marketing a empresas de la industria electrónica. Antes de trabajar en la industria de PCB, enseñó en la Universidad Estatal de Portland y realizó investigaciones sobre la teoría, los materiales y la estabilidad del láser aleatorio. Su experiencia en investigación científica abarca temas de láseres de nanopartículas, dispositivos semiconductores electrónicos y optoelectrónicos, sensores ambientales y estocástica. Su trabajo ha sido publicado en más de una docena de revistas revisadas por pares y actas de congresos, y ha escrito más de 1000 blogs técnicos sobre diseño de PCB para varias empresas. Es miembro de IEEE Photonics Society, IEEE Electronics Packaging Society, American Physical Society y Printed Circuit Engineering Association (PCEA), y anteriormente se desempeñó en el Comité Asesor Técnico de Computación Cuántica de INCITS.

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