Confronto dei file Gerber con la piattaforma online di Altium 365

Zachariah Peterson
|  Creato: February 8, 2021  |  Aggiornato: February 9, 2021
Confronto dei file Gerber

Quando invii i file Gerber a un produttore per un'ispezione DFM, l'attesa di una risposta può essere un'esperienza snervante. Ogni volta che invio un progetto completamente nuovo in produzione trascorro notti insonni in attesa di ricevere un preventivo pro forma, o di sapere se il progetto ha superato la fase di qualifica. È solo quando ricevo le schede funzionanti che posso tirare un sospiro di sollievo. Ma prima che questo accada, e prima di poter inviare le schede in produzione, è spesso necessaria una frequente comunicazione coi produttori.

Avere a disposizione un'utilità di confronto dei file Gerber è fondamentale per risolvere i problemi nei file. La versione più recente di Altium Designer® offre oggi questa funzionalità attraverso la piattaforma Altium 365™, permettendo a tutti, progettisti e produttori, di visionare le modifiche ai file Gerber prima della fabbricazione. Questa funzionalità consente ai progettisti di arrivare più rapidamente sul mercato, aumenta la produttività e mantiene le figure chiave aggiornate durante l'intero processo di fabbricazione.

Cosa hanno bisogno di trovare i produttori PCB nei file Gerber

La misura in cui un produttore PCB esaminerà e modificherà i tuoi file Gerber dipende dal livello di servizi di cui si ha bisogno per la progettazione. Nei servizi completi chiavi in mano, si avrà probabilmente un: ispezione completa, servizi di approvvigionamento, revisione completa della producibilità, dell'assemblaggio e test interno al circuito. 

Durante la revisione della progettazione, il produttore potrebbe esaminare i file di progetto e i file Gerber per individuare eventuali problemi capaci di compromettere la qualità o la resa della scheda:

  • Conformità agli standard: il tuo progetto potrebbe richiedere un IPC Classe 2, Classe 3, 6012 o un altro livello di ispezione. I produttori inizieranno a cercare difetti di affidabilità nei tuoi file Gerber per assicurarsi che siano conformi al tuo livello di standard e per garantire la qualità di fabbricazione. 
  • Disallineamenti del footprint (FC): nei file Gerber è possibile notare discordanze del modello di sagome delle piazzole/footprint del PCB o altri problemi con i footprint che potrebbero influire sull'assemblaggio. 
  • Punte di perforazione: nei file Gerber e in una tabella di foratura è possibile individuare punte di perforazione nelle piazzole o fori di dimensioni errate. 
  • Spaziature e dimensioni: spaziature tra le piazzole (passo del componente più piccolo), tra le tracce e funzionalità di piccole dimensioni determineranno alcuni costi di fabbricazione e potenziali difetti di fabbricazione/assemblaggio. 

In alcuni casi, i file Gerber potrebbero essere obsoleti e dover essere rigenerati. In altri casi, potrebbe essere necessario modificarli manualmente e restituirli al cliente per la revisione. Quando i file devono essere rigenerati o modificati, il produttore deve ottenere l'approvazione del cliente sui file finalizzati prima di avviare il ciclo di produzione.

Indipendentemente da chi sia a rigenerare i file Gerber e gli altri documenti di produzione, è utile che il progettista e il produttore possano confrontare le versioni affiancate dei file per garantire che tutti i problemi in sospeso siano stati risolti. Ho trovato produttori che mi hanno inviato documenti Word con file correnti e modificati per il confronto, che ho poi dovuto commentare e rispedire. Così facendo, è facile che il testo venga interpretato in modo errato, che le immagini non siano chiare o che i file vengano danneggiati. Altium Designer e Altium 365 risolvono questo problema grazie al visualizzatore di file Gerber integrato e alle funzionalità di confronto dei file Gerber.

Risparmia tempo con lo strumento di confronto online dei file Gerber

La comunicazione macchinosa con i produttori può portare a errori, nonché rallentare la messa in produzione della scheda. Fortunatamente, Altium 365 include ora una funzione di confronto dei file Gerber che consente a tutti gli interessati di consultare le diverse versioni di file Gerber una accanto all'altra. Poiché Altium 365 funziona come un servizio di controllo delle versioni basato su Git, è possibile accedere ai file Gerber che fanno parte del controllo delle versioni, modificarli e confrontarli all'interno di Altium Designer.

Per sfruttare questa funzionalità, è necessario lavorare con le release dei progetti all'interno di Altium Designer. L'obiettivo di una release di progetto è di preparare un pacchetto completo per la fabbricazione e l'assemblaggio che includa tutti i file di fabbricazione pertinenti, compresi i file Gerber.

Piattaforma per confronto dei file Gerber
Inizia con una release del progetto per accedere alle funzionalità di confronto dei Gerber tramite Altium 365.

Una volta che due release di progetto sono presenti nel server dei contenuti gestiti, ed entrambe le versioni includono un set completo di file Gerber, è possibile accedere alla funzione di confronto dei file Gerber. Allo stesso modo, quando le release di progetto vengono inviate a un produttore, quest'ultimo può aprire ciascuna versione per confrontarne i file Gerber.

Esempio di confronto dei file Gerber

Altium Designer include già funzioni integrate di confronto dei file, e gli utenti possono anche confrontare i file Gerber archiviati sui istanze locali. È anche possibile scaricare le release da un progetto, importare i file Gerber manualmente e configurare un confronto direttamente in Altium Designer. Attualmente, Altium 365 consente anche di confrontare i file Gerber delle successive release direttamente dalla propria istanza web, senza doverle aprire con Altium Designer. È un modo semplice per accedere e confrontare i file Gerber da più release di progetto, in remoto e all'interno di una piattaforma web sicura.

L'immagine seguente mostra un esempio di confronto dei file Gerber con Altium 365. Le caratteristiche specifiche modificate tra una release e l'altra sono evidenziate in rosso. Anche le aree generali di ogni layer sono contrassegnate per consentire una facile identificazione e ispezione. Questo è un modo semplice che i produttori e i loro clienti possono adottare per revisionare i progetti e qualificare eventuali modifiche necessarie prima della fabbricazione.

Esempio di confronto dei file Gerber
Esempio di risultati di confronto dei Gerber.

Con un po' di manipolazione dei layer, è possibile concentrarsi sulle parti dei file che risultano diverse, utilizzando la mappa di confronto o passando velocemente tra i due layer. L'immagine seguente mostra invece un confronto dei file Gerber in cui alcune tracce sono state rimosse (in verde) mentre altre tracce e poligoni sono stati aggiunti (in rosso). Questa visualizzazione alternativa è una soluzione rapida per eseguire un confronto tra file Gerber direttamente all'interno dei file di fabbricazione, senza bisogno di scaricare le release di progetto.

Esempio di confronto dei file Gerber
Un altro esempio di confronto tra Gerber.

I confronti possono essere eseguiti per qualsiasi coppia di layer Gerber nei file di release. Dopo aver effettuato questo tipo di confronto, il produttore può evidenziare parti specifiche del progetto nei commenti per garantire che il progettista apporti le modifiche necessarie prima della fabbricazione.

Poiché tutti i file della release di progetto sono archiviati su Altium 365, è ancora possibile accedere ai file delle revisioni precedenti e scaricarli direttamente. Il produttore può anche scegliere di aprire la nuova release del progetto in Altium Designer e identificare le variazioni tra due documenti di progettazione utilizzando il pannello Differenze. I commenti possono anche essere lasciati nella versione più recente per garantire che vengano visualizzati e risolti dal team di progettazione. Una volta apportate le modifiche, la nuova release del progetto potrà essere inviata al produttore affinché venga sottoposta a una revisione finale prima della produzione.

Oggi i produttori di PCB e i progettisti di PCB possono collaborare per accelerare la produzione, ridurre i difetti e snellire l'approvvigionamento grazie alla piattaforma Altium 365. Questa esclusiva piattaforma basata su cloud si integra con gli strumenti di progettazione di livello mondiale di Altium Designer, rendendo tutti i dati del progetto accessibili al produttore e ai collaboratori in un ambiente sicuro. Progettisti e produttori possono condividere i dati di fabbricazione PCB, i file di progetto e molto altro in una piattaforma basata su cloud.

Questo è solo un piccolo esempio di ciò che è possibile realizzare con Altium Designer tramite Altium 365. Consulta la pagina di prodotto per una descrizione più approfondita delle funzionalità o per seguire uno dei webinar on-demand.

Sull'Autore

Sull'Autore

Zachariah Peterson ha una vasta esperienza tecnica nel mondo accademico e industriale. Prima di lavorare nel settore dei PCB, ha insegnato alla Portland State University. Ha condotto la sua Fisica M.S. ricerche sui sensori di gas chemisorptivi e il suo dottorato di ricerca in fisica applicata, ricerca sulla teoria e stabilità del laser casuale. Il suo background nella ricerca scientifica abbraccia temi quali laser a nanoparticelle, dispositivi semiconduttori elettronici e optoelettronici, sistemi ambientali e analisi finanziaria. Il suo lavoro è stato pubblicato in diverse riviste specializzate e atti di conferenze e ha scritto centinaia di blog tecnici sulla progettazione di PCB per numerose aziende. Zachariah lavora con altre società del settore PCB fornendo servizi di progettazione e ricerca. È membro della IEEE Photonics Society e dell'American Physical Society.

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