Cómo comparar los servicios de fabricación de PCB para tu placa

Zachariah Peterson
|  Creado: July 22, 2021  |  Actualizado: February 14, 2022
Fabricación de PCB

Cuando estás al frente de una empresa de diseño, seguro que hay un tipo de correo electrónico que recibes más que ningún otro. Y esos son los correos de los departamentos de ventas de los servicios de fabricación de PCB. Entiendo que las empresas necesitan dar a conocer su nombre y quieren conseguir clientes, así que este mensaje no pretende desmerecer a esas empresas. En internet puedes encontrar muchas empresas de servicios de fabricación de PCB, así que es posible que acabes haciéndote un lío. Si estás buscando un nuevo proveedor de este tipo de servicios, te puede resultar difícil comparar entre todos ellos y acabar dando con el que mejor satisfaga tus necesidades.

Algunas empresas te enviarán correos basura con ofertas como "PCB de núcleo metálico HDI de RF de 2 a 48 capas" o cualquier otra cosa igualmente absurda. Pese a que los diseñadores experimentados pueden detectar a los fabricantes fraudulentos a distancia, siempre existe la tentación de recurrir a la empresa foránea más barata y supuestamente más rápida que puedas encontrar. Sin embargo, en la elección de un servicio de fabricación de PCB hay que tener en cuenta mucho más que el precio.

Cómo elegir el servicio de fabricación de PCB más adecuado

Cuando quieras contratar un servicio de fabricación de PCB, encontrarás mucha información en su respectivos sitios web que te servirá para compararlos. Hay mucha similitud entre los distintos servicios en términos de precios y plazos de entrega, pero hay muchos otros parámetros que debes tener en cuenta a la hora de compararlos.s

En primer lugar, fíjate en los límites de capacidad del fabricante. La mayoría de los fabricantes son bastante competitivos en este aspecto y pueden fabricar de forma fiable pistas de hasta 0,1 mm, vías de 0,2 mm y un espaciado de unos pocos mils para apilamientos estándar. Una vez que hayas comprobado que tu placa se corresponde con sus capacidades, hay otros parámetros que debes comparar:

Precio versus plazo de entrega

El precio y el plazo de entrega suelen seguir una relación inversa: si uno sube, el otro baja. Si tu proveedor de placas ofrece opciones de plazos de entrega flexibles, puedes compensar algunos de los costes de producción ampliando el plazo de entrega. Esto se aplica tanto a la fabricación de PCB como al montaje. Del mismo modo, si lo que necesitas es que las placas estén listas de hoy para mañana, tendrás que pagar extra por ello. Asegúrate de que el servicio de fabricación de PCB que contrates pueda ajustarse a tus necesidades de plazo de entrega sin salirse del presupuesto.

Algo que no tuve en cuenta en mi primer pedido fue el tiempo de envío necesario para pasar de la fabricación al montaje, y para la posterior entrega de la PCB terminada. Además, tampoco consideré el tiempo necesario para enviar los componentes al fabricante, lo que retrasó el inicio del montaje de la PCB. Asegúrate de tener en cuenta todos estos aspectos del proceso de fabricación de PCB para no llevarte ninguna sorpresa con los retrasos en la entrega.

¿Fabricación, montaje o ambos?

Algunos fabricantes se encargan ellos mismos de la fabricación y el montaje, mientras que otros subcontratan el montaje a un socio. Ten esto en cuenta, porque es posible que tengas que enviar las placas ya fabricadas junto con los componentes a un montador, suponiendo que no vayas a hacer el montaje tú mismo. Algunos servicios de fabricación de PCB ofrecen un servicio integral en el que se encargan de todo lo relacionado con la producción, de manera que tú no tienes que preocuparte de nada. Esto puede resultar ventajoso para los diseñadores que no estén familiarizados con el proceso de compra y envío o que no tengan tiempo para gestionar las compras.

Inspecciones y pruebas

Siempre es una buena idea someter la placa a una prueba en el circuito durante la fabricación para comprobar si hay circuitos abiertos, cortocircuitos o problemas de alimentación. El proveedor de placas comparará sus mediciones con tu lista de conexiones para identificar cualquier desajuste, lo que podría indicar un error de fabricación. Además de algunas pruebas eléctricas básicas, la placa debe someterse a un cierto grado de control. Las placas suelen pasar por una inspección, ya sea manual o una inspección óptica automatizada (IOA), pero una placa más compleja o con componentes densos (como un BGA de paso fino) debe someterse a una inspección por rayos X para garantizar la calidad.

Pruebas automatizadas para servicios de fabricación de PCB
Las máquinas de sonda volante se utilizan para las pruebas eléctricas automatizadas.

Actualización de firmware (flashing) en la línea de producción

Esto es más bien para el desarrollador de sistemas integrados que se plantea la posibilidad de producir a gran escala, pero aún así es algo que se debe tener en cuenta. Algunos servicios de fabricación de PCB te ofrecen la posibilidad de actualizar el firmware en la línea de producción, lo que significa que el código se introduce en la memoria antes de que se te envíen las placas. Esto no es algo que tengas que hacer durante la creación de prototipos de PCB, pero sí que deberías tenerlo en cuenta en el caso de que te decidas a fabricar tu prototipo en grandes cantidades.

Opciones de revestimiento y peso del cobre

Busca en cualquier sitio web de proveedores servicios de fabricación de PCB y verás que todos ofrecen prácticamente las mismas especificaciones sobre el cobre: 0,5 o 1 onzas/pie cuadrado (0,015 o 0,030 g/cm2) de cobre con revestimientos ENIG para las capas exteriores, y 1 onza/pie cuadrado (0,030 g/cm2) de cobre para las capas o planos interiores. Si necesitas un peso de cobre o un revestimiento diferentes, asegúrate de comprobar las capacidades del fabricante, así como las opciones de apilamiento.

Materiales y apilamientos disponibles

He dejado esta parte para el final porque casi siempre es lo último en lo que piensan los nuevos diseñadores cuando planifican la producción de una placa. En cambio, lo primero que debes hacer antes de diseñar la placa es crear una propuesta de stackup y, luego, consultar con el fabricante para asegurarte de que pueda producir algo con esas especificaciones o, al menos, lo suficientemente parecido. Puedes enviar una captura de pantalla de la propuesta de apilamiento al fabricante para que te confirme si sus existencias de material se ajustan a esos requisitos o para que te proponga un apilamiento alternativo.

Servicio de fabricación de placas de circuito impreso, apilamiento
Ejemplo de tabla de apilamiento de un servicio de fabricación de placas de circuito impreso. Tenga en cuenta que esta placa tiene un grosor no estándar.

No te olvides de informar al fabricante en el caso de que tengas algún requisito de impedancia (normalmente 50 ohmios con salida simple). Si te has equivocado al calcular el apilamiento y la anchura de pista, un buen fabricante te indicará el apilamiento correcto que puede producir. Recuerda que si no se puede fabricar, es mejor que no te molestes en diseñarlo.

En conclusión: habla primero con el fabricante de la PCB

De la lista anterior, hay muchas cuestiones que deberás tener en cuenta a la hora de comparar los fabricantes de PCB. No está de más que hables con el fabricante con antelación para hacerte una idea de sus posibilidades y para asegurarte de que los resultados vayan a ser satisfactorios y cumplan tus expectativas.

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Sobre el autor / Sobre la autora

Sobre el autor / Sobre la autora

Zachariah Peterson tiene una amplia experiencia técnica en el mundo académico y la industria. Actualmente brinda servicios de investigación, diseño y marketing a empresas de la industria electrónica. Antes de trabajar en la industria de PCB, enseñó en la Universidad Estatal de Portland y realizó investigaciones sobre la teoría, los materiales y la estabilidad del láser aleatorio. Su experiencia en investigación científica abarca temas de láseres de nanopartículas, dispositivos semiconductores electrónicos y optoelectrónicos, sensores ambientales y estocástica. Su trabajo ha sido publicado en más de una docena de revistas revisadas por pares y actas de congresos, y ha escrito más de 1000 blogs técnicos sobre diseño de PCB para varias empresas. Es miembro de IEEE Photonics Society, IEEE Electronics Packaging Society, American Physical Society y Printed Circuit Engineering Association (PCEA), y anteriormente se desempeñó en el Comité Asesor Técnico de Computación Cuántica de INCITS.

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