Logrando la Excelencia en el Diseño: El Camino del PLM

Oliver J. Freeman, FRSA
|  Creado: Abril 25, 2024  |  Actualizado: Abril 26, 2024
Logrando la Excelencia en el Diseño: El Camino del PLM

En la industria de PCB, los ingenieros deben ahora, más que nunca, esforzarse por alcanzar la excelencia en el diseño; ya no es una opción sino una necesidad. Esto significa electrónica de alto rendimiento y confiable que no solo cumple con estrictos estándares de la industria, sino que también ofrece una funcionalidad superior en un mercado volátil que empuja a los ingenieros a cumplir con plazos y presupuestos ajustados causados por cambios y una demanda creciente. Para aliviar la carga sobre los diseñadores e ingenieros, la gestión del ciclo de vida del producto asiste en el establecimiento de un marco estratégico para la gestión de todos los datos y procesos asociados con el ciclo de vida de los PCB, desde su conceptualización inicial hasta su eventual disposición al final de su vida útil. Al aprovechar un sistema PLM robusto, los ingenieros de PCB pueden mejorar la eficiencia del diseño, ayudar a equipos dispares a adoptar la innovación y la colaboración, y asegurar una calidad de producto excepcional.

Elementos Clave de la Excelencia en el Diseño en PLM

Proceso de Diseño Simplificado:

El software PLM funciona como un repositorio centralizado para todos los datos críticos de diseño de PCB, incluyendo esquemáticos, diseños, bibliotecas de componentes completas y listas de materiales (BOMs), entre otros. Al adoptar este enfoque centralizado, las empresas pueden eliminar la ineficiencia asociada con archivos dispersos y problemas de control de versiones en estaciones de trabajo y departamentos dispares y promover la colaboración entre diseñadores, quienes pueden rastrear meticulosamente los cambios realizados en el diseño y asegurar que todos estén trabajando en la versión más actual. No solo eso, PLM también puede automatizar tareas repetitivas como la generación de documentos de diseño y actualizaciones de BOM cada vez que hay un cambio de componente; el beneficio de esto es doble: se mitiga el error humano, que es común en tareas de entrada de datos, y los ingenieros tienen tiempo para concentrarse en competencias centrales como la resolución creativa de problemas y la innovación.

Un ingeniero ingresando datos en un sistema PLM
El software PLM puede ayudar a mitigar el riesgo de error humano

Por ejemplo, los sistemas PLM avanzados pueden integrarse con software especializado de diseño para la fabricabilidad (DFM). Las herramientas DFM analizan el diseño del PCB e identifican posibles desafíos de fabricación temprano en el proceso de diseño, lo que permite a los ingenieros hacer ajustes proactivos en el diseño, como optimizar la colocación de componentes para un ensamblaje más fácil por máquinas automáticas de colocación o asegurar suficientes holguras para evitar puentes de soldadura durante el soldado. Al incorporar principios DFM desde el principio, PLM contribuye a una transición de fabricación más suave y reduce el potencial de costosos ciclos de retrabajo, impactando positivamente en los resultados de una empresa.

Mejora de la Colaboración y Comunicación:

La comunicación efectiva entre diseñadores de PCB, ingenieros y equipos de fabricación es la piedra angular de una colaboración exitosa; PLM fomenta y facilita este entorno colaborativo a través de la provisión de una plataforma segura para la comunicación en tiempo real y el intercambio de datos. Las revisiones de diseño se pueden llevar a cabo de manera eficiente en línea, con partes interesadas de varios departamentos o equipos accediendo a los archivos de diseño más recientes y proporcionando retroalimentación constructiva directamente dentro del sistema PLM. Esto permite transparencia, que, combinada con una comunicación optimizada, reduce drásticamente los errores y acelera la toma de decisiones críticas a lo largo del ciclo de vida del diseño.

No limitado a ecosistemas internos, PLM también facilita la comunicación con socios externos como proveedores de componentes y fabricantes por contrato. A través de portales en línea seguros dentro del sistema, los interesados externos pueden obtener visibilidad en tiempo real sobre los cambios de diseño y especificaciones, permitiéndoles anticipar las alteraciones necesarias en el suministro; este nivel de transparencia ayuda a las empresas a colaborar estrechamente unas con otras a lo largo de la cadena de suministro, con cada interesado estando en la misma página lo que permite la proactividad ante el cambio.

Diseño Centrado en el Usuario con PLM:

No limitado solo a datos de diseño internos, la influencia de PLM se extiende a la integración de herramientas sofisticadas que capturan y analizan valiosos requisitos de los clientes y datos de uso, ayudando a los diseñadores a incorporar consideraciones de experiencia de usuario (UX) desde el inicio del proceso de diseño. Por ejemplo, PLM puede integrarse con software de simulación térmica, lo que permite a los ingenieros optimizar la disipación de calor dentro del diseño final del PCB. Al adoptar este enfoque basado en datos, las empresas pueden estar seguras de que el producto resultante no solo es funcional sino que también ofrece una experiencia de usuario superior, lo que lleva a una mayor satisfacción del cliente y más lealtad hacia la marca.

Un sistema PLM puede integrarse con software de simulación térmica
Un sistema PLM puede integrarse con software de simulación térmica

Llevando el diseño centrado en el usuario un paso más allá, los sistemas PLM avanzados incluso pueden integrarse con herramientas para capturar datos de rendimiento del mundo real de PCBs desplegados. Estos datos pueden luego retroalimentarse en el sistema PLM y analizarse para identificar áreas de mejora en diseños futuros; es un enfoque de ciclo cerrado que garantiza que los diseñadores de PCB estén constantemente innovando y desarrollando productos que superen las expectativas y necesidades en evolución de la base de clientes.

Beneficios de Lograr la Excelencia en el Diseño a través de PLM

  • Aumento de la eficiencia y reducción del tiempo de comercialización: Los flujos de trabajo optimizados, la automatización de tareas repetitivas y la mejora de la colaboración entre equipos aislados conducen a ciclos de diseño más rápidos, lo que lleva a lanzamientos de productos más rápidos.
  • Mejora de la calidad del producto y menos errores: La gestión centralizada de datos, el control de versiones meticuloso y la comunicación en tiempo real reducen el riesgo de errores y ayudan a asegurar una calidad consistente en todas las iteraciones del diseño.
  • Innovación mejorada y capacidad para satisfacer las necesidades del cliente: Con la integración de datos de usuario y el fomento de un ambiente colaborativo, el PLM ayuda a los diseñadores a desarrollar soluciones que aborden directamente las necesidades siempre cambiantes de la base de clientes.
  • Ahorros de costos potenciales a lo largo del ciclo de vida del producto: La mejora de la eficiencia, la reducción de errores y un enfoque en la calidad a lo largo del ciclo de vida del diseño se traducen en ahorros de costos potenciales en toda la cadena de valor de PCB, incluyendo diseño, fabricación, reducción de retrabajos y menos reclamaciones de garantía.
Un empresario tocando un PCB brillante
El PLM puede llevar a ahorros de costos a lo largo del proceso de diseño y fabricación de PCB

La gestión del ciclo de vida del producto juega un papel instrumental en lograr la excelencia en el diseño de PCB; mediante la implementación de una solución robusta de PLM, las empresas pueden optimizar los flujos de trabajo, mejorar la experiencia colaborativa entre equipos aislados e integrar principios de diseño centrados en el usuario. Aunque la implementación inicial puede implicar la navegación de desafíos como la personalización del sistema, la migración de datos y la formación adicional de empleados, los beneficios a largo plazo de lograr la excelencia en el diseño superan las consideraciones de costos y tiempo potenciales.

Las empresas pueden esperar ver mejoras en eficiencia, calidad del producto y tiempo de comercialización, obteniendo finalmente una ventaja competitiva en una industria electrónica en constante cambio. A medida que la industria y sus principales interesados continúan empujando los límites de la miniaturización, la integridad de señales de alta velocidad y la funcionalidad compleja, el PLM probablemente se convertirá en una herramienta aún más indispensable para los diseñadores de PCB, lo que asegura que puedan traducir ideas innovadoras en productos líderes en el mercado.

Sobre el autor / Sobre la autora

Sobre el autor / Sobre la autora

Oliver J. Freeman, FRSA, former Editor-in-Chief of Supply Chain Digital magazine, is an author and editor who contributes content to leading publications and elite universities—including the University of Oxford and Massachusetts Institute of Technology—and ghostwrites thought leadership for well-known industry leaders in the supply chain space. Oliver focuses primarily on the intersection between supply chain management, sustainable norms and values, technological enhancement, and the evolution of Industry 4.0 and its impact on globally interconnected value chains, with a particular interest in the implication of technology supply shortages.

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