Integrar el software PLM con sistemas existentes es un desafío

Oliver J. Freeman, FRSA
|  Creado: Marzo 12, 2024  |  Actualizado: Marzo 27, 2024
Integrar PLM con sistemas existentes puede ser desafiante y consumir mucho tiempo

La digitalización ha llevado a ecosistemas de fabricación complejos y aplicaciones de software dispares. Este enfoque es ineficiente y propenso a errores humanos. El software de gestión del ciclo de vida del producto (PLM) puede centralizar todos los datos del ciclo de vida del producto en una plataforma digital, haciéndolos accesibles para los interesados autorizados. El software PLM, ahora disponible como una oferta SaaS basada en la nube, proporciona costos de entrada más bajos y escalabilidad. Sin embargo, en el diseño de PCB, integrar PLM con los sistemas existentes puede ser un desafío, especialmente en el sector del diseño de PCB. Las empresas necesitan identificar obstáculos y desarrollar estrategias para empoderar a sus equipos para trabajar alrededor de ellos.

Obstáculos:

Incompatibilidad de datos: Formatos de datos dispares como formatos de archivo propietarios utilizados en sistemas heredados y formatos estándar de la industria como STEP o JT utilizados por los sistemas PLM pueden crear una barrera de comunicación, llevando a errores, conversiones que consumen tiempo y son intensivas en mano de obra, y, en última instancia, a un flujo de trabajo desarticulado.

Problemas de migración: Desarraigar y migrar la infraestructura de datos existente a un nuevo PLM es simple en teoría, pero es una tarea meticulosa. Toma mucho tiempo, y sin una experiencia técnica excepcional, los datos y la información valiosos pueden perderse fácilmente, los flujos de trabajo interrumpirse, y la curva de aprendizaje puede ser dolorosa.

Naturaleza humana: Lamentablemente, los humanos, a través de la amígdala (parte del cerebro), están programados para resistirse al cambio; lo interpreta como una amenaza y libera hormonas que nos hacen querer resistirnos. Esto se aplica también a los cambios en el trabajo. La adopción de nuevos sistemas aleja a los empleados de herramientas y flujos de trabajo familiares, lo que a veces lleva a la resistencia, lo que obstaculiza la productividad, genera frustración y puede incluso llevar a problemas de seguridad si los empleados buscan soluciones alternativas.

Empoderando Equipos:

Estandarización: Implementar formatos estándar de la industria como IPC-2581 ayuda a crear un lenguaje común que cierra la brecha entre su software PLM y las herramientas existentes, asistiendo en la comunicación y colaboración, flujos de trabajo optimizados y maximizando la eficiencia.

Migración por fases: Intentar la migración de datos de una sola vez es un poco como reubicar una ciudad entera de la noche a la mañana. Demasiado. Las empresas pueden, en cambio, optar por un enfoque por fases que prioriza los datos críticos y transiciona gradualmente el resto; esto es menos gravoso para los equipos involucrados en el proceso y minimiza la interrupción y el riesgo.

Formación y transparencia: Equipe a su equipo con el conocimiento y las habilidades que necesitan para lidiar con los nuevos sistemas PLM. Involúcrelos en el proceso de toma de decisiones, proporcione capacitación continua y aborde sus preocupaciones cuando surjan. Fomentar una cultura de comunicación abierta ayudará a los equipos a comprometerse y debería ayudarlos a aprovechar el máximo potencial de PLM mientras asegura una transición exitosa.

Las Intricacias de la Sincronización de los Sistemas PLM y ECAD

La gestión del ciclo de vida del producto y los sistemas de diseño asistido por computadora electrónica (ECAD) cumplen funciones distintas pero interconectadas en el proceso de diseño:

  • PLM supervisa todo el ciclo de vida de un producto, desde la concepción hasta la disposición.
  • ECAD se enfoca específicamente en el aspecto del diseño electrónico.

Aunque las soluciones PLM están diseñadas teniendo en cuenta los sistemas ECAD—y otros—, los sistemas ECAD no están diseñados en el mismo espíritu de colaboración. Generalmente, son independientes. Este desequilibrio puede resultar en varios problemas en el proceso de diseño, incluyendo:

  • Pérdida de datos causada por almacenamiento de archivos no gestionado y medidas de respaldo deficientes (sin sistema en la nube).
  • Dificultad para monitorear el progreso del diseño entre los equipos de hardware, software y mecánica.
  • Mala comunicación que resulta en problemas de abastecimiento de partes.
  • Retrasos en la producción causados por facturas de materiales (BOMs) inexactas.

Para garantizar un flujo de datos sin interrupciones entre estos sistemas, las empresas deben sincronizar ambos meticulosamente; es importante que tracen protocolos de intercambio de datos (por ejemplo, ODBC, XML), establezcan estándares de compatibilidad e implementen canales de comunicación robustos. Navegar las tecnicidades de la compatibilidad del sistema es imperativo para prevenir interrupciones y mantener la eficiencia del flujo de trabajo.

Gerentes de Ciclo de Vida del Producto, Ingenieros de Diseño Electrónico y Aseguramiento de la Calidad en la Era de la Integración de PLM

Navegar el viaje de integración requiere una planificación cuidadosa y consideración para roles clave como gerentes de ciclo de vida del producto, ingenieros de diseño electrónico y profesionales de aseguramiento de la calidad:

Gerentes de Ciclo de Vida del Producto

Los Gerentes de Ciclo de Vida del Producto juegan un papel crucial tanto en la integración de sistemas PLM en la infraestructura existente de una empresa como en la ejecución del proceso de PLM, desde la fabricación hasta el marketing. Las habilidades que los gerentes deben tener incluyen:

  • una comprensión integral de los aspectos técnicos de los sistemas PLM, incluidos protocolos de intercambio de datos como la integración de API o conexiones ODBC y técnicas de mapeo de datos.
  • un entendimiento del acumen organizacional. Los gerentes de ciclo de vida del producto exitosos manejan la política interna, entienden las restricciones presupuestarias y equilibran la innovación con consideraciones prácticas.
  • la capacidad de promover la colaboración. Fomentar un ambiente de colaboración donde los equipos multifuncionales trabajen juntos—en lugar de en silos—hacia un objetivo común que se alinee con objetivos comerciales más amplios. La formación en gestión del cambio puede ayudar a equipar a los gerentes de ciclo de vida del producto con las habilidades para abordar la resistencia y fomentar la aceptación del equipo.

Ingenieros de Diseño Electrónico

Para los ingenieros de diseño electrónico, el cambio en los patrones de diseño causado por la integración del software PLM presenta un desafío. Durante el último medio siglo, se han acostumbrado a centrarse únicamente en aspectos de diseño mientras trabajan dentro de los límites de herramientas ECAD independientes; la introducción de PLM trae consigo una perspectiva más amplia que enfatiza:

  • Abrazar la colaboración: Los sistemas PLM ponen énfasis en el control de versiones, la gestión de cambios y la comunicación en tiempo real entre equipos. Los ingenieros deben ir más allá del diseño individual y participar activamente en revisiones de diseño colaborativas y bucles de retroalimentación.
  • Gestión de datos: Los ingenieros deben entender cómo se almacenan, acceden y gestionan los datos de diseño dentro del sistema PLM. También deben estar familiarizados con las prácticas de gobernanza de datos ya que son responsables de mantener la integridad de los datos a lo largo del proceso de diseño.
  • Aprendizaje continuo: La mejora de habilidades a través de cursos en línea, programas de formación o comunidades especializadas en metodologías de diseño integradas con PLM puede ayudar a los ingenieros a aprovechar al máximo el nuevo sistema.

Aseguramiento de la Calidad

Durante períodos de transición, la disrupción está garantizada. Pero no siempre es positiva. Una de las consideraciones más importantes para las empresas es el mantenimiento de la calidad, que es necesario para mantener la reputación de la marca y salvaguardar la satisfacción del consumidor. Cuando se trata de la integración de PLM, el aseguramiento de la calidad va más allá de la validación de diseño tradicional para abarcar consideraciones más amplias, incluyendo:

  • Integridad de datos: Nuevos protocolos de gestión de datos introducen riesgos como la duplicación de datos, inconsistencia o acceso no autorizado. Implementar prácticas de gobernanza de datos y herramientas automatizadas de validación de datos puede ayudar a garantizar la calidad de los datos y el cumplimiento regulatorio.
  • Consistencia del proceso: Integrar sistemas dispares puede crear inconsistencias en los procedimientos de control de calidad. Los equipos de QA deben participar activamente en el mapeo y estandarización de puntos de control de calidad a lo largo del ciclo de vida del producto.
  • Trazabilidad: PLM permite a los interesados rastrear datos de componentes y materiales a lo largo de la cadena de suministro. Estos datos pueden ser aprovechados por los equipos de QA para identificar y abordar posibles problemas de calidad temprano en el proceso, minimizando el riesgo de retrabajo y retrasos en la producción.

Superando Barreras Técnicas en la Integración de Software PLM

Hay muchos obstáculos que superar en el camino hacia la integración del software PLM. Cada uno es capaz de impedir el progreso. Pero las sugerencias dadas en este artículo allanan el camino hacia el éxito. El análisis de costos tiende a revelar que, aunque los costos de implementación varían en función de la complejidad del sistema y el volumen de datos, algunos aumentan exponencialmente, al comparar los beneficios frente a los desafíos, la balanza se inclina fuertemente a favor de la integración. Mejoras en los procesos de diseño (reducción del 50─80%), reducción de errores (10─25%), aceleración del tiempo de fabricación (10─50%) y mejora de la calidad del producto se traducen en ahorros de costos significativos y una ventaja competitiva en un mercado en crecimiento. 

Recuerda que los ingredientes clave son la planificación, colaboración, estandarización de datos, migración por fases y formación de usuarios. Si tu empresa puede concentrarse en esos elementos mientras empodera a las partes interesadas relevantes con las habilidades adecuadas y prioriza el aseguramiento de la calidad a lo largo del proceso, desbloqueará los numerosos beneficios de la integración del software PLM. Así que, enfrenta los obstáculos, acepta las luchas y eleva la infraestructura digital de tu empresa.

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Sobre el autor / Sobre la autora

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Oliver J. Freeman, FRSA, former Editor-in-Chief of Supply Chain Digital magazine, is an author and editor who contributes content to leading publications and elite universities—including the University of Oxford and Massachusetts Institute of Technology—and ghostwrites thought leadership for well-known industry leaders in the supply chain space. Oliver focuses primarily on the intersection between supply chain management, sustainable norms and values, technological enhancement, and the evolution of Industry 4.0 and its impact on globally interconnected value chains, with a particular interest in the implication of technology supply shortages.

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